Ricciardo + McLaren: O novo affair amoroso em construção da F1

Atualizado: há 6 dias

Affair amoroso de 18 quilates; Daniel Ricciardo encontrou uma nova concessão na vida na Mclaren - um passo que está sendo feito há anos como ele explica a GP Racing


*Peça publicada originalmente na revista GP Racing

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)

“Mil desculpas”

Sorri Daniel Ricciardo - na verdade, seu sorriso característico de 1000 watts é brevemente tudo o que a GP Racing pode ver dele enquanto o resto de seu corpo sai de vista na tela, brevemente substituído por uma placa cor de papaia enfeitada com logotipos de patrocinadores. "Eu pareço estar me camuflando com o fundo aqui ..."


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A praticidade um pouco surreal de falar cara a cara com pilotos de corrida durante uma pandemia serviu de uma metáfora visual interessante aqui, então não há necessidade de ligar para o suporte técnico ainda: Riccardo está totalmente integrado na McLaren, embora ele só tenha completado uma corrida para a equipe Woking até agora. Seus flertes com a McLaren são antigos, muito antes de seus flertes anteriores com a inscrição em 2018; antes, até mesmo, do que sua aquisição furtiva de um McLaren 675 LT enquanto ele ainda pilotava para a Red Bull. Uma de suas primeiras lembranças do automobilismo é a de ser levado para o Grande Prêmio de Adelaide, palco da última vitória de Ayrton Senna...em uma McLaren.


“É difícil se envolver nele [Fórmula 1] quando você está nele. Estar na F1 - completamente - é difícil se afastar dela e de fato refletir sobre esses momentos. E se eu fizer isso, tipo agora, se eu voltar a quando eu era criança e pensava nisso, é como se eu me beliscasse tipo - como eu cheguei até aqui, literalmente falando sobre a McLaren, sendo um piloto, porque é muito doido."


“As vezes eu não gosto de pensar nisso demais, porque é um pouco pesado. Mas, é legal ter isso - de ser possível olhar pra trás porque eu aprecio muito estar nessa posição. Voltando para quando eu era uma criança, eu nunca iria imaginar em um milhão de anos que estaria aqui - eu sonharia mas nunca pensaria!"


“Como uma criança, na minha época pelo menos, você conhecia 2 times: Ferrari e McLaren. E Senna, Prost, esses são os nomes que eu lembro primeiro de quando era criança, então eu sempre fui familiarizado com a McLaren. Não era até eu chegar lá, no MTC (Centro de tecnologia da McLaren), que eu percebi o quão pesada é a McLaren em termos de facilidades. Ainda parece bem surreal: todos os carros do boulevard, e os gabinetes dos troféus são ridículos. São tantos troféus."

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


“Mas, não me entenda errado, tudo isso é legal, é incrível - mas, eu assinei com a McLaren pelo o que eles vem fazendo, e toda essa coisa (história) é a cereja do bolo”


Com base no atual estado do jogo, há um forte argumento para consagrar a McLaren como a terceira equipe mais forte da F1 nesta temporada - o que, diante disso, faz com que a decisão de Ricciardo de abandonar o navio da Renault (agora rebatizada de Alpine) pareça particularmente inteligente e na hora certa. Isso seria exagerar um pouco. Embora a McLaren tenha apresentado uma forte trajetória de recuperação nas últimas duas temporadas, após uma longa e inglória queda, quando Ricciardo fechou o negócio um ano atrás, ela só tinha uma dessas temporadas no histórico. Isso e a promessa de um novo arranjo de fornecimento do motor Mercedes a partir desta temporada.


No final das contas, a forma da McLaren durante 2020 justificou a mudança de Ricciardo, assim como a impressão criada pelo recém-recrutado chefe da equipe Andreas Seidl, que chegou na McLaren colocando a casa técnica em ordem durante os primeiros meses de 2019. Enquanto dirigia o programa LMP1 da Porsche, Seidl trabalhou com Mark Webber , que passa adiante uma referência brilhante ao seu companheiro australiano.


Quando Ricciardo estava pensando em sair da Red Bull em meados de 2018, ele recebeu ofertas da McLaren e da Renault, e acabou optando por Estone. Essa decisão levou Webber a proclamar que Ricciardo estava essencialmente lucrando com a F1 e aceitar uma proposta com salário mais alto não levaria a nada. A forma da Renault na primeira temporada de Ricciardo lá basicamente sustentou essa teoria, já que a equipe precisou de mais uma série de contratações e demissões para produzir um carro útil.

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


Deslocado por Riccardo na Renault, Carlos Sainz mudou-se para a McLaren e devidamente reiniciou sua carreira que lhe permitiu conseguir um assento na Ferrari. Ele também se relacionou com o CEO da McLaren, Zak Brown, devido ao amor mútuo pelo golfe. Mas, na época, os pronunciamentos de Brown sobre essa dança das cadeiras eram repletos de arrependimentos por não ter conseguido Ricciardo. “Basta perguntar a Daniel sobre isso”, foi como ele rebateu novas indagações. Parece que agora é o momento certo para a GP Racing fazer as honras...e perguntar a Daniel sobre isso (de novo).


“Uns anos atrás, quando eu escolhi ir para a Renault, eu estava empolgado pela posição da Renault no esporte", ele diz. “Mas eu acho que foi também… Eu sinto que eu já disse isso mil vezes, mas eu só senti que meu tempo estava acabando na Red Bull. Eu passei quase 10 anos da minha carreira ali, então eu senti que era hora de mudar."


"E então eu pensei sobre a Renault naquela época, eu vi na McLaren nos últimos 12-24 meses. É uma sensação semelhante, indo da Renault para a McLaren como foi da Red Bull. Mas certamente vi muita promessa no plano."


"Vou ser sincero, (em 2018) houve dias em que eu era Red Bull, houve dias em que eu era McLaren, dias em que eu era Renault. Em alguns dias, eu estava bem em todas as três equipes. Mas, sim, veio muito perto do último fio. E para ser honesto, o Red Bull esteve até o fim na minha cabeça. Continuei indo e voltando, pensando: "Ah, talvez eu apenas fique onde eu já conheço."


“McLaren, eu realmente gostava das pessoas, sentia que eles tinham uma boa energia e uma boa áurea. Mas, como vocês sabem, voltando em 2018, eles estavam sofrendo um pouco ainda, era difícil de ver… Eu nem sei se eles previam os passos que eles dariam em 2019 e 2020."

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


“Então eu meio que tinha que ver primeiro - e, é, eles também não me venderam o sonho. E eu acho que é por isso que eu vi 2019 e 2020 de forma surpresa assim como eles. Foi o tempo como oposto de tudo, e eu sinto que agora é um bom tempo."


Não seria sensato chegar a uma hierarquia firme com apenas uma corrida na temporada, mesmo que o Bahrein seja um local mais representativo do que Albert Park, a abertura de costume. Mas o desempenho da McLaren foi impressionante, embora com algumas ressalvas: Ricciardo e seu companheiro de equipe Lando Norris se classificaram em sexto e sétimo, separados por nove décimos do Red Bull de Max Verstappen, quatro segundos atrás da Ferrari de Charles Leclerc e logo atrás de AlphaTauri de Pierre Gasly. Norris terminou em quarto, dois lugares à frente de Leclerc, sugerindo que a McLaren tem uma vantagem sobre a Ferrari; O verdadeiro potencial de AlphaTauri é mais difícil de medir, já que Gasly acertou Ricciardo no início, removendo sua asa dianteira e afetando o assoalho de Ricciardo.



"Ainda parece bem surreal: todos os carros do boulevard, e os gabinetes dos troféus são ridículos. São tantos troféus."

O que podemos dizer da pilotagem de Ricciardo é que Norris o ultrapassou na largada, então a combinação de danos no assoalho e perda de posição na pista na primeira rodada de pitstops (ele estava perto demais de Norris para o time fazer uma dobradinha) o levou a sétimo na bandeira quadriculada, incapaz de imitar a façanha de Norris ao ultrapassar Leclerc na pista. Mas Dan estava proveitosamente à frente de ambos Aston Martins - na verdade, ele teve pouco trabalho com Sebatian Vettel depois de sair de sua primeira parada para trás.


Há vozes dentro da Mercedes e Aston Martin afirmando que as novas restrições aerodinâmicas tiveram um efeito desproporcionalmente grande nos carros projetados em torno de uma filosofia aerodinâmica de baixo rake - isto é, Mercedes e Aston, cujos carros são essencialmente um clone do Merc vencedor do campeonato de 2019. Se for assim, e os eventos no Bahrein parecerem comprová-lo, a McLaren tem uma vantagem inicial sobre a equipe que por pouco não conseguiu o terceiro lugar no campeonato de construtores do ano passado.

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


O MCL35M da McLaren é, em comum com vários outros no grid, essencialmente um carro novo vestido com a mesma roupa. Sob a pele, as mudanças são mais profundas do que as de seus rivais, pois a estrutura de impacto acomoda a mudança de motor. Todo o encanamento teve que mudar, também, junto com caixa de câmbio, que é mais longa e mais estreita por razões aerodinâmicas e para estender a distância entre eixos do carro para obter melhor estabilidade em curvas de baixa velocidade.


Após os testes de pré-temporada, Ricciardo afirmou ter dificuldade com os freios, embora seja difícil adivinhar se isso é algo que pode ser ajustado por uma mudança de materiais ou afinação. Mas, como Ricciardo tem a reputação de ser o último dos que freiam tarde quando a ultrapassagem exige, essa potencial fraqueza é algo que ele deve resolver com a devida emergência.


“Acho que só estava procurando coisas para conversar”, diz ele. “O que pode separar o bom do ótimo é quão bem você pode parar o carro e sentir o que ele está fazendo. Então eu acho que se fala em freios apenas porque normalmente há muito tempo de volta nele, se você conseguir acertar."


"Geralmente, estou chegando lá com o carro, chegando a um nível muito bom. Tem sido - não quero dizer fácil, mas muito bom até agora. Uma vez que você começa a tentar obter os últimos poucos por cento, é o que ainda leva um pouco de tempo."


"O ponto positivo disso é que, conforme a temporada avança, a cada corrida eu provavelmente vou ficar melhor e melhor. Essa é bom pensamento. Mas também não quero começar, você sabe, realmente fora de tudo. Foi um começo bem leve. "

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


Dependendo de como a temporada progride, outras oportunidades com o portfólio da McLaren vão se apresentar. Enquanto Ricciardo não está planejando fazer o Alonso, e ir atrás para competir na Indy 500, ele está consciente de que as 12 horas de Bathurst não bate com nenhum GP e a McLaren tenha um carro elegível para participar. Brown também ofereceu uma volta no ex-NASCAR do Earnhardt se Ricciardo conseguir um pódio em 2021.


"Eu tenho que perguntar a Zak. Eu preciso - mesmo se eu não fizer a corrida - eu preciso dirigir um supercarro em Bathurst. Seja um teste particular ou a corrida real, eu preciso fazer isso. E acho que agora tenho uma boa oportunidade com Zak como amigo e chefe. Ele está ansioso para tentar nos levar em outra corrida aberta nos Estados Unidos, os Indycars. Portanto, há muito a fazer."


“Quando eu assinei com ele, perto do começo do ano passado, nós tivemos essa conversa e foi jogado lá. ‘Nós devíamos colocar você nas 12 horas de Bathurst’. Se ele me perguntasse e funcionasse logicamente, eu diria sim."


Agora que a McLaren está se divertindo falando sobre o passado de novo - celebrando, de fato - depois de tanta rigidez dos anos de Ron Dennis no qual a história da McLaren pré-Dennis era impedida de ser falada, ter um dos pilotos de um time de F1 competindo em um evento de esporte de carro prestigiado seria uma apropriada volta à história, envolvendo memórias de Bruce Mclaren e Denny Hulme dominando Can-Am. Mesmo que Ricciardo veja links antípodas da McLaren como algo legal de ter do que essencial, isso iria agradar os apaixonados e acometidos fãs de marca.


E há mais uma coisa para Ricciardo apreciar neste novo emprego: ele pode realmente dirigir aquele G75 LT (aprimorado pelas Operações Especiais da McLaren, nada menos) que ele adquiriu furtivamente há seis anos, em vez de mantê-lo em segredo.

(Daniel Ricciardo foi capa da GP Racing de abril/ Acervo)


“Tive que ser um pouco discreto, estando nas instalações”, lembra ele, “porque mesmo andando no Automóvel, as pessoas podem falar. Alguém pode tirar uma foto ou dizer: 'O que ele está fazendo aqui?"


"Tive de deixar bem óbvio para eles que era eu que estava comprando um McLaren - o que me fez parecer um idiota!"

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