O aço interno por trás do sorriso de Ricciardo e porque a McLaren o queria

Atualizado: Jan 3

*Esta entrevista foi feita pelo jornalista Lawrence Baretto, da Fórmula 1. Ele está traduzida e será apenas reproduzida, sem qualquer alteração preservando o trabalho do repórter



(Foto: Renault 1 Team)


Daniel Ricciardo é provavelmente o piloto de Fórmula 1 mais sorridente e feliz que já existiu. Raramente, ou nunca, você vê o australiano carrancudo, mesmo nos dias mais difíceis - e ele já teve alguns desses na F1. Mas isso não significa que ele não se importe - ou que não fique com raiva. Muito pelo contrário, na verdade…


Socando portas - literalmente


É outono de 2018 e Ricciardo está tendo um ano quente, tanto que ele já chocou o mundo da F1 ao anunciar que está trocando a Red Bull pela Renault em 2019. Após seis corridas, ele ganhou dois Grandes Prêmios e foi considerado um competidor externo para o título. Mas desde sua vitória em Mônaco, ele não está mais na tribuna desde então.

A frustração aumenta gradualmente. E no Grande Prêmio dos Estados Unidos em Austin, ele não consegue mais se conter.


A sua corrida tem apenas oito voltas quando um problema mecânico o obriga a abandonar o quarto lugar. É sua sétima DNF do ano. Para piorar a situação, o companheiro de equipe Max Verstappen termina em segundo após largar em 18º.

Quando ele volta para a sala do motorista no paddock, ele quebra.


“Eu me assustei em Austin 2018”, disse Ricciardo, enquanto conversávamos em um sofá na unidade de hospitalidade da Renault, nos testes de pré-temporada. “Eu me lembro de voltar para os pits. Tive a simpatia de todos, mas senti que ter muita simpatia este ano, não significa nada."


“Voltei para o meu quarto e comecei a socar a porta do meu quarto. Era um material barato e eu coloquei minha mão nele. Então minha mão seguiu e atingiu um suporte de metal.”

Então eu chutei e ele entrou no quarto de Max. Ele ainda estava na pista, então estava tudo bem. Quando ele voltou, seu treinador nos enviou uma mensagem naquela noite e agradeceu por decorar meu quarto."


"Sou duro comigo mesmo porque sei do que sou capaz…"

“Então minha mão começou a inchar. Peguei uma pequena máquina de ultrassom para verificar se o osso estava quebrado. Por uma hora ou mais, eu estava realmente escuro comigo mesmo, porque eu estava tipo, 'Eu acabei de quebrar minha mão".


"Mas eu não tinha! Eu coloquei gelo nos três dias seguintes porque fomos para o México logo depois. Eu esperava "por favor, esteja bem para o México" e foi bom. O fisioterapeuta fez a coisa do ultrassom, ele disse se você sentir uma sensação de formigamento, isso significa que você tem uma fratura. Eu nem queria que ele fizesse isso. Eu não queria saber. Mas ele disse que eu tinha que fazer. Então passou por cima disso, e eu realmente pensei que sentiria algo - e eu não senti ... "


Normalmente, você esperaria que seu chefe de equipe lhe desse o tratamento de secador para tal indiscrição, considerando que isso poderia tê-lo impedido de dirigir. Mas isso não aconteceu. O chefe da Red Bull, Christian Horner, e o conselheiro da Red Bull Motorsport, Helmut Marko, mantiveram o silêncio, dadas as circunstâncias.


“Foi uma daquelas situações em que, por ter passado por uma corrida tão ruim, eles não podiam ficar com raiva de mim por ficar com raiva. Foi uma coisa estranha. Mas estava tudo bem!"



(Foto: Renault F1 Team)


Encontrando - e abordando - seus pontos fracos


Ricciardo passou por frustração semelhante desde que ingressou na Renault, o australiano conseguindo apenas 54 pontos no ano passado, com apenas um resultado entre os cinco primeiros. Isso está bem abaixo da barreira que Ricciardo estabeleceu para si mesmo, sete vezes vencedor de corridas e marcador de 29 pódios, mesmo que a Renault fosse um meio-campo ao invés de um pacote vencedor.


Embora às vezes tenha havido decepção com a equipe, quando um problema mecânico causou uma desistência, também há muita frustração dentro dele. E aqui está uma das maiores forças de Ricciardo - mas também uma de suas maiores pressões.


“Só sou duro comigo mesmo por duas coisas - a experiência me ensinou que, ao escovar as coisas para debaixo do tapete, você não vai aprender”, diz Ricciardo. “Se você se expor totalmente, encontrará seus pontos fracos e terá a chance de melhorar e construir sobre eles. Odeio ouvir desculpas - vou asistir a outros esportes e fico tipo ‘Cara, isso é só uma desculpa’. Eu não quero ser aquele cara. Porque alguém vai ver isso! Prefiro ser honesto, levantar as mãos!"


"Eu só queria quebrar alguma coisa"

Daniel Ricciardo após o qualifying no México no ano passado


“Isso também lembra às pessoas que somos humanos. Somos profissionais e às vezes não devemos cometer erros bobos, porque esta é a nossa profissão, mas acontece e tem variáveis."


“E então, do outro lado, sou duro comigo mesmo porque sei do que sou capaz, tenho essa crença. Quando sou duro comigo mesmo, sei que poderia ter feito melhor. Teve o qualifying para o México no ano passado, onde eu evitei legitimamente a caneta da TV porque estava muito nervoso."

“Eu dei a volta por trás tentando encontrar algo que eu pudesse socar e quebrar, porque eu tinha muita raiva em mim mesmo. O carro não estava perfeito e eu estava frustrado com isso, mas no fundo, eu deveria estar melhor. O carro nunca será perfeito."

“Eu deveria estar melhor, deveria ser capaz de encontrar um caminho e não encontrei, só queria quebrar alguma coisa.”



(Foto: Reprodução)


Mantendo a perspectiva


Para o registro, ele não encontrou nada para quebrar - "Eu preciso ver a destruição, eu preciso de um objeto inanimado" - mas ele se acalmou. “Respirei fundo algumas vezes - e estava tudo bem. Sou duro comigo mesmo porque realmente acredito em mim mesmo."

Ricciardo não deixa a tristeza durar, porém, é por isso que aquele sorriso voltou tão rápido. “Eu também posso mudar a perspectiva das coisas com relativa rapidez”, diz ele. “Por que estou furioso agora? OK, é porque o motor estourou. Não está em meu controle, então não posso ficar com raiva de mim mesmo."

“É uma questão de perspectiva. Eu nunca quero ser aquele cara na sala. Além disso, se for algo como uma falha de motor, a equipe já caiu. Os caras da Renault, por exemplo, devem se sentir uma merda completa. Se eu começar a jogar coisas na frente deles, não vai ajudar. Eles sabem que têm trabalho a fazer, coisas a descobrir. Eu não preciso mais complicar isso. Às vezes demora, mas normalmente 24 horas e eu estou bem."

Ser um grande piloto de corrida não é apenas uma questão de velocidade - é muito mais.

Ricciardo tem velocidade, disso não há dúvida. Mas é a pressão que ele coloca sobre si mesmo para entregar, combinada com seu senso de perspectiva e desejo de trabalhar com sua equipe para seguir em frente, que o torna uma proposta de piloto tão atraente.

E é por isso que a McLaren o contratou, tendo perdido seus serviços antes, para ser parceiro de Lando Norris no ano que vem. O australiano em um McLaren com motor Mercedes poderia - e deveria - ser uma proposta formidável.

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