GQ Austrália: Daniel Ricciardo em sua jornada até agora e o que o futuro reserva

Atualizado: 26 de Nov de 2020

Esta peça traduzida apareceu originalmente na edição de novembro / dezembro de 2020 da GQ Austrália


Vamos terminar o que começamos. ” Daniel Ricciardo pressionou sua equipe com calma, determinado, com fome. É o GP da Toscana em setembro no circuito de Mugello e durante toda a corrida, o piloto de Fórmula 1 nascido em Perth havia dirigido perfeitamente. As interrupções de 2020 significaram que várias novas pistas foram adicionadas ao calendário, algumas das quais nunca haviam sediado um Grande Prêmio antes - este circuito incluído.


Entre toda a ação - incluindo duas colisões espetaculares de vários carros em poucos minutos, um par de bandeiras vermelhas, reinicializações totais e apenas 12 dos 20 carros restantes na corrida - estava Ricciardo, o assassino sorridente do esporte e um dos quatro australianos que já fez ganhe uma corrida na Fórmula 1 . Na terceira posição, Ricciardo estava puxando todos os seus truques característicos da bolsa: decisões rápidas e agressivas; ultrapassando manobras com brio sem esforço. Ele estava preparado para seu primeiro pódio com a Renault desde que se juntou à equipe em 2019.


2020 tinha visto algumas corridas caóticas, mas o GP da Toscana foi um dos mais intensos da história recente. Como diz Ricciardo: “Eu tirei as rodas da coisa!” Para todos que assistiram, foi um lembrete ardente de que o piloto de 31 anos é sem dúvida um dos melhores pilotos da Fórmula 1 hoje.


Apesar de todos os esforços, seu Renault não teve coragem suficiente contra o Red Bull de Alex Albon e, depois de resistir a apenas oito voltas do fim, Ricciardo cruzou a meta em quarto. A corrida foi uma provocação para Ricciardo e seus fãs globais; uma gota d'água oferecida para uma sede insaciável.


Situações como essa têm atormentado o atleta que mora em Mônaco, mas como se costuma dizer, 'isso é corrida'. Os motoristas, por melhores que sejam, ainda podem ser deixados à mercê de suas máquinas. Esse apetite insaciável, misturado com perigo, física, engenharia e velocidade, é o que sempre fez das corridas um esporte tão viciante e sexy.

“Na semana passada, todos estavam tipo, 'Você está tão perto de um pódio! Isso vai acontecer '”, diz Riccardo quando GQ o encontra em Londres. “E eu pensei, 'Quer saber? A verdade é que ganhei corridas, tive pódios. Então, se eu conseguir outro pódio, não é como se eu ainda não tivesse feito isso. '”Até o dia em que nos encontramos, Ricciardo tinha sete vitórias e 29 pódios em seu currículo. E por mais faminto que ele esteja por mais, de novo, 'isso é corrida'.


“Não é o princípio e o fim de tudo”, ele dá de ombros. “Saí na noite de domingo muito realizado. Recebi muitas mensagens boas. Eu estava feliz, meus pais estavam felizes. Eles gostaram da corrida. E eu deixei muitas outras pessoas orgulhosas de mim. ” É esse equilíbrio delicado de foco, determinação e otimismo genuíno que fez Ricciardo ser lançado na primeira divisão, com os pés no chão.

Daniel Ricciardo para GQ Austrália


A história de origem das corridas de Ricciardo começa muito longe da Toscana, na casa de sua família em Perth. Seu pai, Joe, havia perseguido um sonho de automobilismo ele mesmo e iria para a pista de corrida para se divertir, com a família a reboque.


“Papai sempre foi apaixonado por isso”, lembra ele. “Alguns fins de semana, eu ficava em uma pista de corrida nos braços da minha mãe observando-o, então desde muito jovem fui exposta à velocidade, ao som e ao cheiro.” Quando criança, Ricciardo era um típico garoto australiano. Ele adorava jogar críquete, futebol e tênis no quintal; apenas estar do lado de fora.

O karting, ele diz, nunca foi forçado a ele - mas havia algo no esporte que ele não conseguia esquecer. “Fiquei fascinado com a velocidade”, diz ele, relembrando sua primeira vez na pista.

“Papai me levou a um karting coberto e ainda me lembro de dirigir na pequena reta. A primeira coisa que pensei foi apenas: 'Isso é liberdade'. Aos sete ou oito anos, eu estava no controle total: 'Ninguém pode me tocar. Estou literalmente livre agora '”, ele mostra aquele sorriso de um milhão de watts. “Eu estava apaixonado por isso.”


Eventualmente, os pais de Ricciardo, estendendo-se de embaralhá-lo de campo em quadra para circuito deram-lhe uma escolha. Ricciardo queria correr. A decisão não ocorreu sem hesitação - o aluguel de karts (e eventualmente, carros de corrida), combustível e pneus são muito mais caros do que um par de chuteiras. Além disso, as probabilidades não estavam exatamente a seu favor. Ninguém da Austrália Ocidental jamais havia chegado à Fórmula 1 antes.


Ele ri, balançando a cabeça, “Eu estava ganhando algumas corridas, mas nunca fui a criança para a qual todos apontavam e diziam: 'Esse garoto vai para a F1!' Então, sim, demorou um pouco para ser convincente. ”

Ao contrário de seus oponentes europeus, que aparentemente aprenderam a manobrar antes de poder andar, Ricciardo desabrochou no esporte. Em seus últimos anos de escola, desinteressado pela academia, seu apetite por corridas floresceu. Entrando nas categorias profissionais de monolugares e rodas abertas, como a Fórmula Ford australiana e a Fórmula BMW Ásia, seu potencial levantou as sobrancelhas.


“Eu era bastante imaturo na escola”, diz ele. “Eu cheguei a 17 e algo deu certo - eu me comprometi totalmente com isso.” Naquele ano, ele se mudou para a Europa para competir em várias categorias de corrida e sua trajetória para a Fórmula 1 começou a ganhar força.

A atitude de larrikin fundamentada e positiva que fez de Ricciardo uma estrela dentro e fora do grid (e uma das razões pelas quais Optus o escolheu como embaixador da marca), tem muito a ver com seus primeiros dias no esporte. A Europa não era um luxo, era um sacrifício. Ricciardo amava profundamente e sentia falta da Austrália (e ainda ama), e foi atormentado por aquela síndrome impostora que os australianos conhecem muito bem.

“Eu não tinha me convencido de que era bom o suficiente”, diz ele. “Eu estava tipo, 'Bem, se eu não posso dominar na Austrália, como vou conseguir dominar na Europa, onde o esporte é 10 vezes maior e 10 vezes mais competitivo?'”

O momento foi crucial. “Tornei-me um louco disciplinado”, diz ele. “Você pensaria que morar sozinho na Itália aos 17, 18 anos - você pode beber e festejar, mas eu não fiz. Eu estava determinado a fazer isso acontecer. ” Ele acrescenta: “Eu vi outros jovens pilotos aproveitarem completamente a situação.

Eles disseram, 'Bem, eu sou um piloto de carros de corrida, estou morando na Europa e consegui.' Mas não poderíamos estar mais longe de fazer isso. ” O australiano naturalmente competitivo notou os erros de seus concorrentes. “Eu podia ver o caminho em que eles estavam. Mas meus pais investiram dinheiro e amigos da família ajudaram financeiramente para que eu pudesse fazer isso. Meu pai trabalhou muito para ganhar dinheiro para que eu o irritasse. ”


Daniel Ricciardo para GQ Austrália



Uma das características profissionais mais elogiadas que Ricciardo possui é seu senso de dever para com sua equipe, patrocinadores e família. Vemos isso em Londres no set de filmagem da capa do GQ e muitas vezes ouvimos no rádio do time. Onde outros pilotos podem adiar a culpa, Ricciardo vai se desculpar por deixar a equipe na mão quando ocorrem erros culpados. Veja um incidente recente no GP da Rússia, por exemplo: Ricciardo foi punido com uma penalidade de cinco segundos por um erro. Sua resposta? "Ok, vou dirigir mais rápido." Classe.

“Vejo isso agora quanto mais velho fico, mas meus pais me ensinaram bem”, diz ele. “Eu entendia o valor das coisas. Cresci vendo meu pai construir seu negócio. Eu sabia que não aconteceu da noite para o dia - que o sucesso real não é um sucesso rápido. Sempre tive isso em mim. ”


Da mesma forma, no entanto, Ricciardo não esconderá sua decepção quando a equipe o decepcionou - este foi um problema em sua última temporada com seu último time, o Red Bull. E, ironicamente, uma situação que ajudou a impulsioná-lo a níveis familiares de fama na primeira temporada da série de documentários Netflix, Fórmula 1: Drive To Survive .


“O show fez maravilhas para o esporte”, diz ele. “Certamente trouxe um público totalmente novo.” O que o Drive to Survive conseguiu fazer foi humanizar esses ícones de velocidade. Ao contrário de outros esportes, o físico e a emoção envolvidos nas corridas estão escondidos sob os capacetes. Fragmentos do rádio da equipe são nosso único olho mágico para o que os motoristas estão sentindo.

“Essa é a coisa mais difícil do nosso esporte, no que diz respeito à percepção”, diz Ricciardo. “As pessoas dizem: 'Por que você precisa estar em forma? Nós dirigimos para o trabalho todos os dias, você está dirigindo mais rápido. Para aqueles que não estão familiarizados com a física de um carro de Fórmula 1, os pilotos podem experimentar uma força de até 6G - que é o equivalente a seis vezes o seu peso corporal.


“Mas sim, claro, dirigir é fácil”, ele ri. “A Fórmula 1 é certamente um dos poucos esportes no mundo que apenas 20 pessoas por vez podem se identificar com o que passamos.” Estar no fio da navalha do perigo também é parte integrante do esporte - Ricciardo costuma fingir que está brincando: “É por isso que tento ser muito bom no meu trabalho”. Isso, ou o que ele chama de “alto risco, alto fator de recompensa”, são alguns dos elementos mais atraentes do esporte para ele. “Correr é um esporte real, com riscos muito reais.” Apesar de seu charme e personalidade cativante, Ricciardo é um competidor implacável que não pode ser desconsiderado.


Quando questionado se sua natureza competitiva é frequentemente subestimada, ele responde com um severo “Sim. Acho que funcionou a meu favor ”, diz ele. “Simplesmente não transparece na minha personalidade.”


Em 2014, quando ele substituiu o companheiro australiano Mark Webber na Red Bull, o Hyde na pista de Ricciardo para seu Jekyll emergiu, ganhando o respeito dos melhores pilotos e equipes ao longo do caminho. “Eu iria surpreendê-los no caminho certo”, ele sorri. “Eles me viam em seus espelhos e pensavam: 'Oh, é apenas Ricciardo'. Então, de repente, eu faria um movimento agressivo. Continuei pegando-os desprevenidos. ”


Ele sorri: “Sempre fui competitivo. Lembro-me vivamente de jogar F1 ou algo assim no PlayStation com um dos meus melhores amigos quando éramos crianças. Ele me tirou e venceu. Eu estava tentando tanto controlar minha raiva. Nós basicamente brigamos por causa de um videogame idiota, mas ficou bem sério ”, ele ri. “De qualquer forma, não vou revelar todas as minhas histórias horríveis de bullying competitivo! Mas sim, eu sou legal! Mas quando se trata de competição, acabo de ter esse gene em mim. ”


Ganhar é uma coisa, mas sem as corridas roda a roda, de que adianta? Como os fãs sabem muito bem, existem certas verdades sobre o esporte na era moderna. Os campeonatos recentes têm sido dominados por uma equipe e um piloto, para melhor ou para pior. “Tem sido incrível ter um pouco de variabilidade”, diz Ricciardo sobre o caos que os novos circuitos trouxeram para o campeonato em 2020.

“As Mercedes são tão dominantes que… Bem, eu acho que é até chato para elas, para ser honesto! Porque, Lewis [Hamilton], agora quando ele vence, ele tenta jogar, mas a verdade é que ele não está ficando tão animado. Eu não sei. Eles são tão dominantes ... ”ele para.


“Ter essas bandeiras vermelhas e incidentes nas últimas corridas que mudaram o campo. Tem sido muito legal e é bom para o esporte ”. Ricciardo pode ter um apetite ardente e exagerado de ser o primeiro australiano a ganhar um campeonato de Fórmula 1 desde Alan Jones, mas "piloto de corrida" não é seu definidor pessoal - ele não está adormecendo contando curvas e tempos de volta, nem sonhando de zonas de frenagem. Menos ainda, ele está interessado na política do esporte.

“É como qualquer trabalho - se você deixar isso te consumir, ele pode”, diz ele. “E eu quero fazer o melhor que posso e tirar o máximo proveito de todos que trabalham comigo. Mas eu não vivo e respiro o esporte. Tenho outros hobbies e interesses. ” UFC, MotoGP, mountain bike e atividades ao ar livre estão todos disputados ao lado das corridas, mas a música provavelmente o supera. Embaixador da Beats, a música tem sido o único amor constante na vida de Ricciardo - atua até mesmo como um marcador de suas realizações.


Ele conta à GQ uma anedota sobre sua vitória no GP de Mônaco de 2018. No centro da história está uma linha da canção 'Shoota' de Playboi Carti, dita por Lil Uzi Vert, “'Agora é a minha vez”: um ritual pré-jogo fundamental que ele agora atribui à sua vitória. A paixão de Ricciardo pela música ao vivo o levou a investir em uma casa de shows para 600 pessoas (pré-Covid) em Kings Cross, em Londres, chamada Lafayette, com Ben Lovett, seu amigo e tecladista de Mumford & Sons.


Daniel Ricciardo para GQ Austrália



No mínimo, 2020 viu Ricciardo se inclinar ainda mais para seus hobbies, mais recentemente com sua série no YouTube 'No Brakes'. Esta série de viagens no estilo POV, filmada entre corridas, mostra-o caminhando, pedalando e explorando além dos limites da pista de corrida.


“Eu costumava subir e ir para aeroporto-hotel-corrida-hotel-aeroporto. Eu viajaria para todos esses lugares e literalmente não veria nada ”, diz ele. “Achei que era a coisa certa a fazer, manter a disciplina, o foco e o cronograma. Percebi, de certa forma, que estava abusando do privilégio de viajar por não aproveitá-lo ao máximo ”.


Além do mais, diz Ricciardo, um vislumbre desse lado de sua vida ajuda a dar um bom exemplo para seus fãs mais jovens - especialmente crianças que podem não ser capazes de andar de kart, mas ainda podem compartilhar o interesse pelas outras paixões de Ricciardo. “Estou em uma idade agora em que percebo que crianças mais novas estão me admirando”, diz ele. “Estou mais consciente de dar um bom exemplo, seja em uma questão de ativismo, vida, saúde ou negócios ... Acho que estou tentando mostrar a eles que há um momento para serem disciplinados e focados. Mas então também é hora de desligar e se permitir aproveitar a vida. ”


No próximo ano, Ricciardo se mudará para a McLaren. Ele diz que o crescimento da marca nos últimos 12 meses é o que o tem tentado lá. “Eles empregaram algumas pessoas que eu conheço desde então, que eu acho que são peças-chave para movê-los para frente. Acho que isso me animou o suficiente e me dará a melhor chance de competir no topo nos próximos anos. ”


Mas, acrescenta, isso não é antes de fazer tudo ao seu alcance para terminar o que começou na seleção francesa. “Tenho fome de sucesso”, diz ele. “E quando digo sucesso, é para vencer e provar que posso fazer isso. Eu realmente acredito que sou o melhor. Quero provar que posso ser campeão mundial. ”


Quando questionado sobre quais são seus objetivos além da pista de corrida, Ricciardo sorri. “Apenas estar completamente confortável comigo mesmo ... Estou fazendo coisas que me parecem autênticas, pelas quais sou apaixonada, em busca de oportunidades para me construir como pessoa e aprender mais sobre a vida.” Ele sorri novamente. “No final do dia, todo mundo está apenas procurando pela felicidade, certo?”


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