"Eu coloco minhas bolas na linha" Daniel Ricciardo está pronto para ir com tudo

Ele é a estrela emergente de Drive To Survive da Netflix, um piloto australiano que precisa de velocidade e a bala de prata da McLaren em sua busca pelo sucesso na Fórmula 1. Mas quem é o verdadeiro Daniel Ricciardo? Ben Winstanley descobre


*Peça originalmente publicada na revista Squire Mile

(Foto: Dustin Snipes)


Você conhece o ditado “Os caras legais terminam por último”? Esqueça isso. Daniel Ricciardo não é apenas a exceção à regra, ele é a prova de que a regra nunca existiu. O piloto nascido em Perth com o sorriso de estrela de cinema é uma das figuras mais populares da Fórmula 1: ele é engraçado, um pouco pateta com os amigos, desarmadoramente charmoso mesmo quando confraterniza com o inimigo (ou a imprensa) e dá às corridas o tipo de qualidade de estrela que falta a alguns de seus pilotos mais honestos. Em outras palavras, ele é o sonho de um executivo de publicidade - e provavelmente o de sua mãe também.


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Mas ele também é devastadoramente rápido. Seu estilo de direção é caracterizado por manobras de arremesso de alta octanagem e frenagem audaciosa sob pressão. Não se deixe enganar pelos brancos perolados, Ricciardo é um assassino de sangue frio.


Ele é apelidado de Texugo de Mel - todo fofo e fofinho, até ser encurralado - mas, para mim, ele é um Road Runner: um motorista com muita astúcia e exatamente zero merdas para dar. Meep meep, filho da puta, coma minha poeira. Aposto que você não achou que o Sr. Cara Bonzinho tinha isso nele.


“Há um álbum que eu costumava ouvir enquanto crescia - chama-se‘ Killing With A Smile’, e sinto que sou eu. Sim, tenho o sorriso, mas adoro...Bem, não vou dizer que adoro matar, mas certamente adoro caçar.” Embora eu não possa dizer que estou familiarizado com o trabalho da banda australiana de metalcore Parkway Drive, estou muito mais familiarizado com o rápido riso de Ricciardo falando comigo no Zoom de seu apartamento em Mônaco. O que você vê na TV é o que você tem: ele é o cara mostrando o dedo do meio para as câmeras no dia da corrida, mas, talvez mais importante, o mesmo piloto cujo instinto natural o levou a impressionantes sete vitórias em corridas e 31 pódios em sua carreira até agora.


Estamos falando na prévia de uma das temporadas mais intrigantes da Fórmula 1 na memória recente. A Mercedes, pilotada pelo campeão mundial Lewis Hamilton, tem sido a força singular no esporte nas últimas sete temporadas, mas o meio neste ano representa o maior desafio para o domínio do construtor alemão.


"Não se deixe enganar pelos brancos perolados, Daniel Ricciardo é um assassino de sangue frio”

O afiado Max Verstappen da Red Bull parece o herdeiro mais provável da coroa enquanto persegue o recorde de mais jovem campeão mundial de todos os tempos. É este o ano em que o príncipe do automobilismo holandês se torna rei? Mas há curingas por todo o deck, prontos e esperando para estragar a festa da Mercedes e da Red Bull: o prodígio japonês Yuki Tsunoda estreando na AlphaTauri, os ex-campeões Sebastian Vettel e Fernando Alonso entram na temporada com um ponto a provar, a Ferrari tem seu mais jovem line-up de pilotos na história com fome de morder após um chocante 2020, e Mick Schumacher começa sua busca para retornar o nome da família ao pódio da F1.


É um ano de profundidade impressionante - não é toda temporada que vemos quatro campeões mundiais e dez vencedores de corridas disputando as maiores honras - e Ricciardo está bem no meio de tudo: “A competição é sempre o que me motiva; é como ter um novo companheiro de equipe, Lando [Norris], outro garoto, mais naquele modo Max Verstappen, é outro desafio para mim e é tipo, 'Sim, pode vir.' Agora estou na casa dos trinta, naturalmente você faz as pessoas questionarem, 'OK. Ele ainda está no auge ou já passou? 'É por isso que gosto do dia do jogo. "


A chance de enfrentar os melhores é uma oportunidade que Ricciardo claramente aprecia - e tendo anunciado um contrato de vários anos para ingressar na McLaren em maio do ano passado, ele pode ter o carro debaixo dele para sangrar o nariz até mesmo dos oponentes mais rápidos no grid.


Sob a supervisão do carismático CEO Zak Brown e do chefe da equipe Andreas Seidl, a McLaren reverteu um declínio preocupante que viu o time cair de regulares na primeira linha do grid para adversários no meio-campo. Tal é a inconstância do automobilismo, as 182 vitórias da McLaren em grandes prêmios, 12 títulos de pilotos e oito coroas de construtores pouco contaram para mantê-los competitivos na pista. Deixar de inovar ou ficar sem dinheiro? Você está atrás da bola oito, meu amigo.


Mas a última temporada foi a primeira a dar frutos na era Brown, com um carro rápido e consistente levando a McLaren a um P3 no campeonato de construtores - sua melhor colocação desde 2012, quando Lewis Hamilton e Jenson Button ainda estavam sentados no cockpit.

(Foto: Daniel Ricciardo na capa da revista Square Mile)


Talvez seja muito cedo no ciclo para falar sobre a McLaren ganhando seu primeiro campeonato desde 1998, ou de fato Ricciardo destronando Mercedes e Hamilton, mas o chefe deixou claro que espera que o progresso continue na temporada seguinte: “Somos implacáveis em nossa busca para subir no grid", disse Brown ao Evening Standard em março.


“Estamos tentando pegar o carro mais rápido. Acho que uma medida mais precisa de onde estamos é o desempenho de qualificação, o tempo e o ritmo de corrida contra o carro mais rápido. Queremos fechar essa lacuna."


E é aí que entra Ricciardo. Ele está em uma jornada acidentada desde que tomou a decisão de deixar a Red Bull no final da temporada 2018/19 (mais sobre isso mais tarde), mas se seu mandato subsequente de dois anos na Renault nos ensinou qualquer coisa é que sua destreza ao dirigir, sua habilidade de espremer alguns décimos de segundo extras para fora do carro, é tão boa quanto a de qualquer um no grid.


Uma série de questões de confiabilidade, problemas de motor e uma boa e velha crise de azar eliminou qualquer chance de uma transição tranquila em seu primeiro ano na equipe francesa, mas ele voltou ao pódio duas vezes na temporada passada para levar a melhor forma no próximo capítulo de sua carreira.


O inferno não tem a fúria de um chefe de equipe desprezado, a julgar pelos comentários de Cyril Abiteboul da Renault na última temporada de Drive To Survive da Netflix: “Fiz o meu melhor para não me machucar, em não tornar isso pessoal...Daniel me deixando.” Caramba. Mas com certeza é um golpe amargo para uma equipe que está passando por um renascimento - rebatizando como Alpine para a temporada 2021/22 - e quem em Ricciardo eles estavam inflexíveis quanto ao sucesso futuro.


Mas aos 31 anos de idade, e tendo dedicado grande parte de sua vida para ascender no ranking do automobilismo, você não pode culpar Ricciardo por jogar nas porcentagens. “Foram algumas noites sem dormir”, admite o piloto veterano ao explicar a decisão, “Mas não posso me dar ao luxo de arriscar mais temporadas.”


Retorno do M

(Foto: Dustin Snipes)


Se vencer o campeonato mundial é o objetivo final, às vezes você precisa ser implacável para chegar ao topo. Não há dúvida de que a McLaren é a construtora mais progressista no paddock agora - e isso mostra, Ricciardo diz: “Impulso não é apenas um sentimento, é também visual. Você vê isso quando entra no Centro de Tecnologia da McLaren, há pessoas com energia em seus passos, felicidade e energia em todo o local de trabalho. Isso é impulso.”


Não é nenhuma surpresa que os funcionários do MTC estejam bastante satisfeitos com eles mesmos. Duas semanas após a nossa entrevista, Ricciardo está colocando o novo MCL35M à prova no Circuito Internacional do Bahrain.


Com apenas três dias para testes antes do início da nova temporada, é um período intenso para fazer os desenvolvimentos de inverno do construtor persistirem: ninguém ganha um campeonato no primeiro dia de testes, mas muitos foram perdidos. A McLaren apareceu com louvor.


O correspondente da Fórmula 1, Will Buxton, descreveu o carro como “à prova de balas nos testes. A McLaren marcou todos os requisitos, executou todos os trabalhos sem grandes problemas, sem grandes reclamações. Eles eram rápidos, eficazes e confiáveis. É um teste tão perfeito quanto você poderia esperar.”


É uma conquista importante para toda a equipe. Ricciardo entrou em um carro que passou por uma enxurrada de desenvolvimentos aerodinâmicos e de chassis desde a última temporada, cada um dos quais foi projetado para integrar o novo motor Mercedes-AMG da forma mais homogênea possível. É o começo, é claro, mas a aposta da McLaren parece ter valido a pena.


"Pode ser uma foda mental total se você pensar muito sobre isso, então concentre-se em si mesmo”

Aqui está Buxton novamente: “O que é surpreendente aqui, para mim, é que eles tiveram muito trabalho a fazer durante o inverno. Eles são a única equipe que mudou de fornecedor de motor, gastando todos os seus tokens para colocar a unidade de força da Mercedes no MCL35M. Mas o que foi realmente inteligente sobre a McLaren é que eles estavam olhando para este ano no início de 2020. Esse nariz é um nariz específico para 2021, mas isso é um gasto simbólico, então para contornar isso, eles já correram no ano passado em seu Carro de 2020, o que significa que eles não tiveram que gastar um token nele - foi apenas uma transferência de 2020 para 2021.”


Sem entrar em muitos detalhes sobre o sistema de tokens de 2021 da Fórmula 1 - projetado para regular os gastos e estreitar a lacuna entre o topo e a base do grid - pense em cada construtor como tendo que gerenciar seus desenvolvimentos de carro da mesma maneira que você faz ajustes Equipe Fantasy Premier League em um sábado. Você tem um valor definido para gastar e depende de você aproveitar ao máximo o que tem.


No caso da Fórmula Um, cada equipe tem dois tokens que podem gastar em uma atualização principal ou em duas evoluções menores. Mas a McLaren mudou para os novos regulamentos por um tempo e, como tal, astutamente contornou as regras introduzindo seu nariz específico para 2021 no final da temporada de 2020 (quando o desenvolvimento de carros era menos regulamentado).


A ambição do construtor britânico está lá para todos verem - e tendo jogado o jogo de desenvolvimento tão bem, não seria nenhuma surpresa se a McLaren vencesse um Grande Prêmio por mérito este ano. De qualquer forma, esses são passos extremamente encorajadores para nos tornarmos o time com potencial para o campeonato que sempre esperamos da McLaren.


O tempo dirá o quão competitiva a equipe será ao longo da temporada, mas uma coisa é certa, Ricciardo não está se adiantando: “Muitas vezes, o carro que uma equipe tem nos testes pode às vezes ser muito diferente do que eles trazem para a primeira corrida. E isso é só porque eles têm peças no túnel de vento que talvez não estejam prontas a tempo para o teste, mas estão prontas para a corrida. Mesmo que você esteja alguns décimos fora dos testes, talvez você tenha descoberto isso antes da primeira corrida, ou vice-versa ”, diz Ricciardo. "Basicamente, pode ser apenas uma foda mental total se você pensar muito sobre isso, portanto, concentre-se em si mesmo."


Falando em merda de mente, certamente mudar de time com apenas alguns dias para se aclimatar com um carro novo é um pouco desafiador para dizer o mínimo? A resposta é sim e não - aumentar a velocidade não é o problema, levar o carro ao limite de suas capacidades é outra coisa totalmente diferente. “Acho que provavelmente a melhor maneira de colocar isso é, eu tenho feito isso há tempo suficiente para que eu pudesse pular em provavelmente qualquer carro no grid e ganhar velocidade dentro, digamos, 10 ou 20 voltas. Mas há uma diferença entre dirigir rápido e tirar aquele décimo extra do carro”, explica Ricciardo.

(Foto: Dustin Snipes)


Enquanto o ônus recai sobre o australiano em fazer essa transição o mais suave possível, uma vez que o visor abaixe, entendendo o resto da dinâmica da equipe - um novo grupo de engenheiros de corrida para se aproximar, novas estratégias para entender, novas obrigações do patrocinador e comunicações - esse é um processo que requer ajustes, independentemente do seu talento como piloto.


“Então é aí que dirigir não é tudo e por que normalmente, com uma nova equipe, leva tempo para aperfeiçoá-lo. Acho que serei bom na primeira corrida, mas ainda serei perfeito nesse ambiente? O plano é ser, mas a verdade é que provavelmente não serei." Eu pergunto ao australiano se o teste é como o primeiro dia de volta à escola depois das férias: algumas crianças tiveram um surto de crescimento, algumas estão com a barba cheia, outras mudaram seus difusores traseiros. Você já está de olho em quem voltou do período de entressafra com bom aspecto?


“Eu não diria que você está de olho na competição, você está meio de olho aberto. Mas, realmente, isso está fora de seu controle. Particularmente este ano, temos apenas três dias e isso é compartilhado entre dois motoristas. Tenho um dia e meio para me atualizar e também tentar dar à equipe o máximo de informações possível sobre onde precisamos melhorar, porque nenhum carro é perfeito. Você apenas tem que usar toda a sua energia - focado em você mesmo e na equipe - e dar a si mesmo a melhor chance na primeira corrida.”


E o que dizer da primeira corrida. Apenas dois dias antes de começarmos a discutir a questão da milha quadrada, Ricciardo navegou suavemente pelos perigos da qualificação - superando seu companheiro de equipe, Lando Norris - e fez uma corrida organizada no Grande Prêmio do Bahrain, terminando em sétimo. Como o australiano previu, ele não estava exatamente à altura da velocidade de corrida de Norris (que terminou em um excelente quarto lugar, prova se fosse necessário de que o MCL35M oferecerá seu quinhão de oportunidades este ano), mas um impulso profissional simples é uma base sólida sobre a qual construir. Com base nessa evidência, Hamilton e Verstappen podem muito bem brigar pelo campeonato de pilotos sozinhos, mas a batalha particular pela supremacia entre Ricciardo e Norris provavelmente carregará sua própria intriga.


Uma vez que consegui mostrar que ainda poderia ser esse cara divertido, mas quando o capacete cair, farei o que for preciso: foi nesse momento que ganhei o respeito do paddock”

Basta dizer que, quando digo que Ricciardo entrou na McLaren como uma luva gasta - “Ricciardo parece que está no time desde sempre”, concorda Buxton - não é uma façanha fácil. Mas o motorista ignora a sugestão de que está fazendo algo fora do comum. Ele pode muito bem estar entrando em um carro alugado.


“Eu acho que já estou fazendo isso há tempo suficiente agora que provavelmente estou mais, qual é a palavra? Dormente, com todas as mudanças ao meu redor. Mas, ao dizer isso, sim, sempre parece estranho, tipo, mesmo nas primeiras voltas no carro, você sempre, meio que pergunta, ‘Será que vou ficar com medo ou vai ficar tudo bem?” E você se pergunta se, eu não sei, estar afastado do esporte por alguns meses, se isso cria algo estranho, mas normalmente depois de algumas voltas, tudo parece normal novamente.”


Deve ser uma sensação estranha ser normalizado para a experiência de um carro de Fórmula Um. Para meros mortais, a noção de viajar a uma velocidade máxima de 233 mph, experimentando 5g durante a frenagem e até 6g nas curvas, é dificilmente imaginável.


Para aqueles entre nós que amam golfe ou futebol, você pode apreciar como é difícil empurrar um piloto por 300 jardas ou dobrar um no canto superior com os defensores atacando você, mas não há um quadro de referência para a Fórmula Um. Como você explica para alguém que nunca dirigiu mais de 70 mph (somos todos cidadãos cumpridores da lei, certo?) Que os pilotos de corrida têm uma fração de segundo para encontrar o ponto de freio ideal: errar seu alvo e, bam, você está na parede, um momento muito cedo, e o motorista atrás vai ultrapassar. As apostas são altas e as margens são mínimas; não temos um Scooby Doo.


“Sim, de certa forma esse é o lado legal do esporte, mas também o lado negativo, onde ninguém pode realmente se relacionar. Portanto, faz nosso trabalho parecer ainda mais especial que, você sabe, somos apenas alguns que podem impulsionar esses mísseis”, concorda Ricciardo.


“Mas tentar obter a apreciação ou a compreensão de por que precisamos estar fisicamente preparados - as margens entre o sucesso e o fracasso...Ninguém consegue se relacionar. Todo mundo pode correr em um campo de futebol por 90 minutos e compreender, sim, isso é difícil, você precisa estar realmente em forma e tudo mais, mas dirigir na F1? É difícil de explicar."


Sobrevivência do mais forte


Os fãs de futebol podem não gostar de Ricciardo diminuindo as complexidades de seu esporte, mas é verdade que a Fórmula 1 tem sofrido de uma espécie de problema de imagem ultimamente. Por que devemos nos preocupar com este circo altamente perdulário e ambientalmente insensível que desfila ao redor do mundo como um cenário Scalextric em tamanho real?


Já se foram os dias em que a busca pela excelência no automobilismo estava no auge da realização humana - temos carros que se dirigem sozinhos e robôs vagando por Marte hoje em dia - e enquanto um Cavalo Vermelho empinado e uma Flecha de Prata em alta velocidade podem aparecer no sonhos de meninos corredores em todo o mundo, o fascínio do público em geral pela Fórmula 1 diminuiu ao ponto de quase redundância.


Ou, pelo menos, tinha até as equipes de câmera da Netflix entrarem no paddock. Desde que assumiu a direção do esporte de Bernie Ecclestone em 2017, o Grupo de Fórmula Um tem a missão de trazer o apelo sexual de volta ao grid.. Drive To Survive não só deu ao esporte um tiro significativo no braço, mas levantou a cortina sobre os construtores que anteriormente tinham deliberadamente guardado seu sucesso com grande segredo.


As emoções e emoções das últimas três temporadas de Fórmula 1 foram documentadas com uma candura fascinante e coroaram heróis improváveis ​​de todo o grid - incluindo meu favorito pessoal, o derrotismo cômico do chefe da equipe Haas, Guenther Steiner. Enquanto o sucesso interminável de Lewis Hamilton parece tão bem administrado quanto você poderia esperar de um dos maiores rostos do esporte no planeta, Drive To Survive elevou Ricciardo de favorito dos fãs a um verdadeiro superstar em seu próprio direito. O Netflix engole a história de Daniel Ricciardo porque ele compartilha muito de si mesmo com o espectador. Sem a personalidade colorida do motorista, é difícil dizer se o show teria tido o mesmo sucesso.


“Acho que a primeira temporada de Drive To Survive foi incrível. Passei algum tempo nos Estados Unidos e percebi isso literalmente de uma viagem para a outra. Foi a primeira vez que comecei a ser reconhecido e pessoas fazendo referência àquela série de TV. Então, certamente nos fez maravilhas - sem falar nas redes sociais - mas os números nas redes sociais enlouqueceram. Fez muito por nós e pelo esporte ”, diz Ricciardo.


"A F1 colocou em seus canais sociais os "10 melhores momentos do ano" e oito dos dez foram acidentes. Eu estava tipo, vocês são idiotas de merda"

Como se pode imaginar, o bem vem com suas próprias desvantagens. Para o australiano em particular, isso foi destaque na segunda temporada, quando, digamos, os produtores usaram uma boa quantidade de licença criativa para adicionar um pouco de tempero à batalha no meio do grid entre Ricciardo (então na Renault) e o ex-piloto da McLaren Carlos Sainz.


“Quero dizer, na segunda temporada, houve alguns episódios ou partes em que acho que forçaram um pouco”, explica Ricciardo. “Eles tentaram criar um pouco de rivalidade entre mim e Sainz, mas não estava lá. Tipo, ele não é mais rival do que qualquer outra pessoa. Não havia nenhum rancor pessoal com ele, mas acho que [Netflix] queria algo, então muitas perguntas levaram a perguntar sobre Carlos. Talvez ninguém tenha notado, mas para mim, eu pensei, ele está bem. Provavelmente tenho outros caras de quem não gosto, você sabe, ao contrário de Carlos...Quer dizer, ele se veste como um cara de 60 anos, mas fora isso ele está bem.”


Autenticidade é a palavra-chave aqui. Assim que o dia da corrida se tornar secundário em relação aos chamados 'dramas' que acontecem no paddock, o show corre o risco de se tornar apenas mais um "reality show", avisa Ricciardo, e perde o apelo.


Mais presciente do que fazer montanhas com pequenos montes é como a Netflix e a Fórmula 1 lidam com a maior manchete do automobilismo em uma década: a queda de Romain Grosjean que desafia a morte no Grande Prêmio do Bahrain na última temporada.


Falando antes do lançamento da terceira temporada de Drive To Survive, eu compartilho meus temores com Ricciardo de que esse momento de arrepiar a espinha poderia se transformar em nada mais do que um crash porn; glorificando o drama do incidente, ao invés de retratar com sensibilidade o quão perto um motorista esteve de perder sua vida, apesar dos inúmeros protocolos de segurança.


Ricciardo está no mesmo barco: “Acho que no ano passado, a F1 colocou em seus canais sociais, como‘ os 10 melhores momentos do ano ’ou algo assim, e oito dos dez foram acidentes. Eu estava tipo, vocês são uns idiotas do caralho. Talvez crianças de 12 anos queiram ver esse tipo de conteúdo, e isso é legal porque elas não conhecem nada melhor, mas não somos crianças. Apenas façam melhor, rapazes. Faça melhor do que isso.”


Felizmente, nossos medos são, em sua maioria, infundados. Sem revelar muito, a terceira temporada, episódio nove, intitulado ‘Man on Fire’ (gemido ...), captura o choque visceral dos pilotos e das equipes quando o Haas de Grosjean explode em uma bola de fogo. Depois de assistir ao acidente ao vivo pela TV, foi de tirar o fôlego vê-lo novamente.


Pessoalmente, não me importo com a forma como o programa retratou Grosjean sentado no fogo por uns bons cinco minutos (o motorista ficou no carro por 28 segundos antes de milagrosamente se libertar), mas admito que os produtores estavam recriando a agonia do que deve ter parecido uma eternidade para Grosjean, sua família e a equipe Haas. Vou deixar para você decidir…


Pegando o touro pelos chifres


Para entender o homem que Ricciardo é hoje, devemos primeiro conhecer o menino. Crescendo em Duncraig, cerca de 16 km ao norte de Perth, o jovem Danny costumava acompanhar seu pai italiano, Giuseppe Ricciardo (nota lateral: você pode saber o sobrenome Ricciardo como foneticamente 'ricardo', mas a pronúncia correta é 'rit-chee-ardo', com pontos de bônus para aqueles que podem rolar seus Rs) para a vizinha Barbagallo Raceway, onde seu pai costumava dirigir um Alfa Romeo Alfetta, um grande sedã esportivo V6.


Ele "nunca empurrou" seu filho para o automobilismo - não havia nenhum pai ansioso forçando seu filho a sentar-se em um kart, nenhuma aspiração silenciosa de ver seu filho chegar ao auge do esporte - "o que foi uma coisa boa, porque eu provavelmente teria recuado de outra forma ”, mas em pouco tempo o toque de sereia da pista de corrida levou Danny, de nove anos, a ingressar no Tiger Kart Club. Aos 16 anos, ele progrediu para dirigir um Van Diemen surrado no Campeonato de Fórmula Ford da Austrália Ocidental e, um ano depois, ganhou uma bolsa para o campeonato asiático de Fórmula BMW com a Eurasia Motorsport antes de completar 18 anos.


A partir daí, a ascensão de Ricciardo na classificação do automobilismo é muito familiar para aqueles de nós que conhecem as histórias de origem dos maiores nomes do esporte, mas isso não incomoda seu pai obcecado por corridas que mal consegue conter sua empolgação, mesmo para este dia: “Obviamente ele tenta minimizar, mas eu noto o quanto isso significa para ele, o quão animado ele fica por estar perto de seus amigos. Se eu estiver visitando minha casa e eles convidarem algumas pessoas, papai começará a falar um pouco sobre mim ou me levará a, você sabe, compartilhar algumas experiências ”, diz Ricciardo com seu sorriso característico.


“Eu fico tipo,‘ Pai, não seja um idiota ’. Tipo, eu estou envergonhado, mas ele está orgulhoso pra caralho e ele está, não se exibindo, apenas vivendo indiretamente através de mim.”

(Foto: Dustin Snipes)


A curiosidade leva o melhor de mim, e não posso deixar de perguntar quem é o melhor motorista...


“Oh, até hoje, meu pai conseguia dirigir com três pedais dez vezes melhor do que eu. Ele é tão bom em termos de que ainda sabe mais sobre automobilismo do que eu. Ele sabe muito mais sobre carros do que eu, mas nunca se envolveu de verdade [comigo na F1]. Ele nunca ultrapassou o limite de ser pai ou de fazer parte de uma equipe.” Pode-se pensar no conto de advertência de Lewis Hamilton sendo gerenciado por seu pai Anthony, e a tensão que colocou em seu relacionamento por vários anos, como prova de que Ricciardo Snr tomou a decisão certa ao deixar seu filho com ele. Afinal, os pais são os piores motoristas de banco de trás, você não acha?


Então, aqui estamos nós na Red Bull Racing. O caso de Ricciardo com os conquistadores novos-ricos do automobilismo começou bem no início de sua carreira na Fórmula Um. Ele fez sua estreia na pista em um carro de F1 durante o teste de direção para a Red Bull no final de 2009. No último dia do bloco de testes de três dias, ele registrou o tempo mais rápido do teste em mais de um segundo - e em isso chamou a atenção de Christian Horner, chefe da equipe Red Bull, que estava assistindo.


Sob o olhar atento de Horner, Ricciardo seria entregue como piloto de testes e reserva da Toro Rosso (equipe irmã da Red Bull), faria sua estreia no Grande Prêmio da Inglaterra de 2011 em Silverstone pela Hispania Racing, passaria duas temporadas promissoras para trás na Toro Rosso, antes de chegar à grande liga da Red Bull - substituindo o compatriota Mark Webber no início da temporada de Fórmula 1 de 2014 e fazendo parceria com o tetracampeão mundial Sebastian Vettel.


“Adorei crescer no sistema Red Bull. Eu adorava ter Helmut Marko respirando no meu pescoço o tempo todo e me certificando de que eu estava tirando o máximo proveito do carro e de mim mesmo. Definitivamente amadureci muito com aquele programa”, lembra Ricciardo. Até hoje, esses padrões exigentes, a pressão aplicada nos ombros do motorista, é o ambiente em que Ricciardo prospera.


“Acho que ter um amor difícil foi certamente bom para mim e, sim, veremos, mas eu conheço Andreas Seidl da McLaren, acho que ele será aquele cara para me dar o amor difícil. Eu acho que você precisa disso. Eles vão nos abraçar quando precisarem nos abraçar e depois nos dizer para ficarmos mais espertos quando precisarmos. Você precisa de um pouco de autoridade, não me importo com isso." Horner e o consultor especial, Dr. Helmut Marko, não fizeram segredo à mídia que, se você não consegue lidar com o calor, saia da cozinha - ou, talvez para ser mais exato, se você não consegue lidar com isso, estamos chutando você fora - mas a reputação da Red Bull por promover um poço de cobras é anterior a ela mesma. A relação de Webber com o ex-companheiro de equipe Vettel era fria na melhor das hipóteses (se você não viu * aquela * colisão na Turquia 2010, essa é a única prova de que não havia amor perdido entre os dois) e, de fato, a relação de Ricciardo com o jovem extremamente talentoso Verstappen jogou como dois irmãos brigando no final da quinta temporada de Ricciardo na Red Bull.


“Eu realmente não queria ser o cara legal que está lá apenas para aparecer; eu coloco minhas bolas na linha”

Conforme documentado pela primeira temporada de Drive To Survive, a saída um tanto abrupta de Ricciardo da equipe em 2018 foi um choque na época, e levantou muitas sobrancelhas entre a fraternidade das corridas - até porque ele estava se afastando de um dos carros mais competitivos no grid, mas porque jogou água fria em sua rivalidade com Verstappen.


Sempre um para mexer a panela, Horner sugeriu que Ricciardo estava "fugindo de uma luta" com o holandês (idiota atrevido), enquanto o australiano encolheu os ombros e explicou que estava procurando um "novo começo" depois de uma associação de quase dez anos com a Red Bull.


Na verdade, acho que há um elemento de ‘esta cidade não é grande o suficiente para nós dois’ sobre a partida. No final do dia, quanto maior a estrela, mais rápido ela queima; seria justo dizer que seu relacionamento com a equipe havia chegado ao fim.


Horner odiaria admitir, mas a saída de Ricciardo causou-lhe uma enorme dor de cabeça que começou a tremer até o início da temporada. O piloto júnior da Red Bull, Pierre Gasly, ocupou a vaga de Ricciardo no Red Bull e falhou em cumprir o salto exigido no desempenho. Ele foi cerimonialmente rebaixado para a Toro Rosso, com o piloto Alex Albon indo na direção contrária para a Red Bull. Você pode apostar que a Netflix estava ali esfregando as mãos de alegria enquanto o drama se desenrolava.


Para Ricciardo, embora simpatize com a situação dos novatos da Red Bull, isso serviu de validação para os níveis que ele forçou Verstappen a alcançar: “Acredito sinceramente que a Red Bull sabia o que eles tinham comigo e com Max. Eles obviamente sabiam que éramos de primeira linha - e, sim, talvez eles estivessem esperando ter um pouco de dificuldade com quem ocuparia o lugar depois de mim. Eu não sei, mas eu diria que aqueles de fora da equipe talvez subestimaram o que Max e eu fizemos um para o outro, para empurrar um ao outro a esse nível. E sim, obviamente, Pierre ou Alex, não poderiam superar isso. Ou pelo menos não em breve.”

(Foto: Sam Bloxham)


O falecido e grande comentarista Murray Walker disse uma vez: “Imagino que as condições na cabine sejam totalmente inimagináveis”. E é verdade. Não sabemos as pressões que Gasly ou Albon estavam sentindo quando seus desempenhos não conseguiram chegar à categoria. Infelizmente, como piloto de um dos melhores carros do grid, você tem duas opções disponíveis: afundar ou nadar.


Ricciardo teve a mesma escolha. Seu temperamento alegre e sua reputação de ser um cara legal eram vistos como fraqueza pelos implacáveis ​​membros da rede. Eles sentiram o cheiro de sangue: “Quando comecei a praticar o esporte, era uma criança feliz. Eu realmente não tinha mostrado essa atitude de 'matar ou morrer' ainda.”


Mas, tendo sido promovido ao carro da Red Bull, ele fez um pacto consigo mesmo que preferia tentar e falhar - bater, se necessário - do que jogar pelo seguro. Inspirado por seu herói de infância, a lenda da NASCAR Dale ‘The Intimidator’ Earnhardt, ele adotou um estilo de direção mais agressivo condizente com seu novo apelido, ‘The Honey Badger'.


“Cheguei a um ponto em que não queria ser o cara legal que está lá apenas para aparecer. Comecei, digamos, colocando minhas bolas na linha e, na verdade, você sabe, fazendo alguns movimentos. Meu processo de pensamento foi se eu travar, então acho que ainda serei respeitado por tentar', explica Ricciardo.


“Uma vez que consegui mostrar que ainda posso ser um cara divertido, mas quando o capacete cair, farei o que for preciso. Foi nesse momento que senti que ganhei o respeito do paddock. Sim, você me vê sorrindo, mas essa merda significa muito para mim. ”


Uma pessoa por quem o respeito é muito mútuo hoje em dia não é outro senão o próprio Verstappen. Ao contrário de relatos de uma rixa pessoal (estou olhando para você, Netflix), os dois têm uma amizade saudável fora do caminho:


“Acho que agora é mais fácil para mim e para Max sermos amigos por dois motivos. Acho que uma é que, obviamente, não estamos em competição direta - não estamos tentando basicamente acabar com a carreira um do outro! ” Esse sorriso voltou para seu rosto.


“O segundo ponto é que eu acho - quero dizer, é claro, ganhei corridas com ele como companheiro de equipe e consegui a pole position, então acho que ele sempre soube que eu era rápido e me respeitou - mas agora, desde que saí, o outros pilotos passaram e ele tendo companheiros de equipe diferentes, acho que provavelmente aumentou ainda mais o respeito dele por mim. Quer dizer, nunca nos odiamos, só queríamos acabar com as carreiras um do outro! É simples assim."


O shoey está do outro lado

(Foto: Dustin Snipes)


Existem vários relatos sobre as origens de beber do sapato, ou "dar um chute" no jargão comum, mas aqui está o meu favorito.


A história conta que um general prussiano na Idade Média prometeu a suas tropas que se elas fossem vitoriosas em uma batalha que se aproximava, ele beberia cerveja de sua própria bota. Os corajosos arrivistas venceram, e como um sinal de respeito aos seus homens e uma orgulhosa demonstração de bravata militar, o general...Acovardou-se e ordenou que uma imitação de vidro fosse feita em seu lugar. O vidro em forma de bota é chamado de bierstiefel, você pode ter encontrado um em suas viagens.


Muito mais tarde, os soldados alemães levaram a tradição para a Primeira Guerra Mundial, onde se esperava que beber da própria bota lhes trouxesse boa sorte. Exatamente por que ou como a tradição foi então adotada pelo bom povo da Austrália é menos fácil de explicar, mas há uma certa ciclicidade no fato de que Ricciardo estreou o shoey na Fórmula 1 no Grande Prêmio da Alemanha de 2016; em algum lugar em outro avião, há um velho general erguendo seu bierstiefel em saudação.


E, sim leitor, é melhor você acreditar que compartilhei esta informação com o próprio Ricciardo: "Vou trazer isso à tona em algum momento!" foi sua revisão cuidadosa. Eu vou cobrar dele. “Você sabe, eu pensei que seria literalmente apenas uma coisa única. Peguei a foto, mandei para meus amigos, legal; tarefa concluída. Mas estou realmente feliz por ter feito o que fez. Quer dizer, pensar que eu teria uma bebida do Senhor do meu sapato é muito legal. Não estou falando de Lewis, estou falando de Patrick Stewart. ”


“Nunca nos odiamos, só queríamos acabar com as carreiras um do outro - é simples”

De qualquer forma, da próxima vez que vermos o australiano retirando sua marca registrada e ele se tornando lírico sobre generais alemães e bebedeiras, lembre-se de que Winstanley aqui foi o homem que largou o conhecimento.


Os despojos de guerra podem parecer muito longe do pódio da F1, mas em uma era em que dois construtores (e um piloto) dominaram por mais de uma década, é importante notar que pode haver um longo tempo entre as bebidas para o pacote de perseguição.


Carlos Sainz, um veterano de sete temporadas que ainda não venceu na Fórmula 1, fez um comentário muito bom em nossa entrevista no ano passado: “Todos os pilotos do esporte venceram em praticamente todas as categorias antes da Fórmula 1: todos nós já conquistamos vencedores antes, então somos os melhores dos melhores. Mas, na Fórmula 1, às vezes você nunca tem a chance de ganhar. ”


Se você é um vencedor em série, a noção de perder deve ser difícil de engolir - especialmente se você for uma figura do tipo Ricciardo que provou o sabor doce (ou suado?) Do sucesso. “Sejamos honestos, ganhar é a parte divertida. Vencer é o motivo pelo qual começamos a correr ou porque continuamos correndo - porque estávamos vencendo e nos disseram que somos os melhores. Então, quando você não faz isso por um tempo, você tem que procurar outra coisa.


“E nesse caso - em uma equipe de meio-campo - uma vitória é o quinto lugar, você sabe, e seu companheiro de equipe fica em décimo. Isso é uma vitória, por exemplo. Você só precisa se reajustar ”, diz Ricciardo.


Embora não haja escolha a não ser redefinir as expectativas, um vislumbre de esperança paira no horizonte para os construtores menores na rede. A temporada 2022-2023 sinaliza o início de uma rodada sísmica de mudanças que podem apenas abalar as coisas. O mais importante é uma nova geração de carros de F1 que apresenta um pacote de aerodinâmica que aumenta muito as chances de ultrapassagem.


No momento, acredita-se que a atual dependência da Fórmula Um em asas para downforce seja a causa dos problemas de "ar sujo" que tornam as corridas de curta distância difíceis nas corridas modernas. Esperamos que as mudanças propostas tornem isso uma coisa do passado - não apenas tornando as corridas mais emocionantes, mas também nivelando o campo de jogo entre os dois gigantes do esporte e o resto.

(Foto: Zak Mauger)


Ricciardo resume de forma bastante sucinta: "Eu realmente espero que a merda atinja o ventilador de uma boa maneira...Isso realmente deveria funcionar no papel - a melhor chance de todos para desafiar Lewis e Mercedes."


Eu considero isso uma dada situação de fan x merda que faz com que o australiano saia por cima, mas para o benefício da fita, estou curioso para ver a visão de Ricciardo sobre o domínio da Mercedes.


Quando Lewis Hamilton perdeu o Grande Prêmio Sakhir devido a Covid em dezembro do ano passado, George Russell da Williams recebeu a tarefa poderosa de substituir o heptacampeão mundial. Apesar de um catálogo de infortúnios que acabou custando a Russell a chance de vitória, seu forte desempenho levantou questões sobre o quão bom Hamilton realmente é como piloto.


É um fato estatístico que Hamilton quebrou quase todos os recordes de Fórmula 1 que havia para quebrar (ele acrescentou 'a maioria das voltas do Grande Prêmio de todos os tempos' à contagem no Grande Prêmio do Bahrain de abertura da temporada este ano), mas a quanto podemos atribuir as proezas de Hamilton e quanto crédito devemos dar à imensa máquina Mercedes? Peço ajuda a Ricciardo, sabendo que estou abrindo a proverbial lata de vermes: “Para responder diplomaticamente, acho que Lewis não é o único que poderia vencer corridas naquele carro. Essa é obviamente minha opinião e eu acho que George Russell, de certa forma, mostrou a possibilidade disso ao derrotar Valtteri [Bottas] em sua primeira corrida. Portanto, você pode argumentar que talvez Lewis não tenha a competição mais forte ”, diz Ricciardo.


"Alguns de nós acreditam que poderíamos vencer o Hamilton? Sim. Tenho certeza disso."

Na verdade, é uma merda de uma pergunta para perguntar a qualquer um: fale fora de hora sobre "a cabra" e arrisque ser abordado por aparentes uvas azedas, diga muito pouco e você sugere que simplesmente não é um bom motorista. Acho que Ricciardo é justo em seu julgamento: “Eu acho, onde não podemos ser muito agressivos ou desrespeitosos com Lewis, é isso, alguns de nós acreditam que podemos vencê-lo? sim. Tenho certeza disso. Mas nenhum de nós jamais esteve em busca de um título. Nenhum de nós lidou com essa pressão. Nenhum de nós teve isso ano após ano. Quase todo fim de semana ele se prepara para uma corrida. Sim, ele tem o melhor carro, mas também se espera que ganhe o tempo todo. E se ele não fizer isso, é, ‘OK, o que aconteceu com Lewis?’ ”


Sejam pódios, vitórias em Grandes Prêmios ou uma chance de ficar cara a cara com Hamilton por um campeonato mundial aguardando Ricciardo em seu futuro, o australiano está feliz por deixar o esporte para trás quando a bandeira quadriculada cair em sua carreira. Acho que é fácil para nós, normies, olhar para a perspectiva de negócios lucrativos de TV e comentários e perguntar por que você não pegaria a curva à direita na Easy Street, mas para um motorista que deu tudo ao esporte - passou grande parte de sua vida adulta longe de Duncraig, Perth e Barbagallo Raceway - a perspectiva de ser um “ser humano normal” mesmo por um pouco é uma fantasia agradável.


“Por mais que eu ame o esporte, e obviamente ele me deu muito, acho que também adorarei fugir dele quando terminar. Eu derramei todo meu coração nisso e energia, então quando eu digo que estou feito, eu acho que estarei feito. Pelo menos por um pouco de tempo.” Mas, mesmo enquanto falamos sobre a noção de um "ano sabático" (uma coisa boba que o piloto perdeu na adolescência), a atração magnética dos rebocadores circenses itinerantes da Fórmula Um atrai Ricciardo. “Quer dizer, pode me chamar de volta para fazer algo em algum momento...Mas eu me vejo apenas fazendo uma enorme viagem e fazendo algo realmente, ainda aventureiro, mas de uma maneira diferente, você sabe, não em um cronograma.


“Quer se trate de música, comida ou o que quer que seja, soa bem.”


E quem pode culpá-lo? Quando chegar a hora, Ricciardo deixará o esporte com uma legião de fãs apaixonados, uma atitude de 'foda-se, mande' que ganhou o respeito dos grandes e um legado de que você pode chegar ao topo sem comprometer quem tu es.


Uma coisa é certa: o Sr. Bonzinho sempre rirá por último.

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