E se Ricciardo não puder consertar sua crise na McLaren?

Peça originalmente publicada na revista The Race por Mark Hughes

(Daniel Ricciardo em seu primeiro ano pela McLaren/McLaren F1 Team)


A luta contínua de Daniel Ricciardo para lidar com as características incomuns do carro de Fórmula 1 da McLaren foi a coisa mais triste de se testemunhar nesta meia temporada.


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Ele não parece mais avançado após 11 corridas do que no início do ano.


É doloroso observar sua perplexidade enquanto essa alma profundamente competitiva, que apresentou algumas das atuações mais importantes da F1 nas últimas sete temporadas, tenta se livrar desse pesadelo e, ao mesmo tempo, a moeda de reputação construída sobre essas grandes performances diminui constantemente.


Não é que ele possa fazer uma pausa no momento, também. A destruição da primeira curva na Hungria potencialmente o colocou na posição que Esteban Ocon eventualmente tomou, como o próximo carro atrás da Mercedes e, portanto, perfeitamente posicionado para uma vitória surpreendente - até que o acidente secundário de Lance Stroll / Charles Leclerc se expandiu na lateral do carro de Ricciardo, derrubando-o da ordem, bem como tirando grandes pedaços da McLaren, garantindo que ela fosse lenta pelo resto do dia.


Se ele, e não Ocon, tivesse conseguido aquela vitória chocante, teria sido muito devido à sorte e sendo contra uma sequência de jogo em que o companheiro de equipe Lando Norris invariavelmente o supera por uma margem considerável.


Mas teria sido um grande impulso psicológico para a confiança e talvez uma base a partir da qual seguir em frente. Porque ele claramente está sofrendo uma espécie de crise: na área de coleta de Hungaroring, a câmera do bastidor registrou sua desolação no final de um dia terrível no escritório, após ele ter sido eliminado dos 10 primeiros no final pela Red Bull também danificada de Max Verstappen.


Por quase um minuto, Ricciardo sentou-se desamparadamente sozinho, a cabeça protegida pelo capacete apoiada no halo enquanto organizava seus pensamentos. Não era a linguagem corporal de alguém que achava que tinha as respostas.


Sua memória muscular está se mostrando teimosamente resistente a assumir a técnica detalhada de esfregar a cabeça/acariciar a barriga necessária para maximizar o McLaren em cantos lentos, uma técnica que é natural para Norris.


Não é por acaso que os maiores déficits na qualificação de Ricciardo para Norris foram em Mônaco e no Red Bull Ring (com 0,8% de desconto), circuitos dominados por curvas lentas que exigem muita rotação (a rapidez com que o carro passa de direto para um estado de guinada que permite que a trava de direção seja retirada) no início da curva e onde há coisas para acertar se você errar.


Imola e Baku são os próximos piores (com 0,5% de desconto), também trajetos que colocam importância na rotação e com punições muito sólidas à espreita. Se errar a rotação, você estará dirigindo o carro por muito tempo na curva, perdendo o tempo de volta ao fazê-lo. Você está fazendo a curva continuar por muito tempo.


Não há progressão em seus desempenhos ao longo do ano, nenhum padrão de melhora. O que às vezes parecia ser os sinais verdes de recuperação acabam sendo apenas pistas mais fluidas que não exigem tanta rotação na curva, pistas como Barcelona (onde ele foi alguns centésimos mais rápido que Norris) ou Silverstone.


Assim que o calendário retornar para pistas mais apertadas - onde sua direção e sensação de transferência de peso não correspondem aos requisitos aerodinâmicos de um McLaren com uma frente fraca que, portanto, precisa que o nariz seja mantido abaixado o máximo possível, mantendo o centro de pressão aerodinâmica para a frente - ele está de volta ao mar novamente.


Ele é um competidor insanamente dirigido, mesmo para os padrões de um piloto de F1, e isso está o causando muita dor. O carro simplesmente não permite que ele acesse seu estilo de direção natural, que é quase o oposto do que é necessário para este carro em particular - e isso define uma barreira de tijolos rígidos.

(Daniel Ricciardo e seu engenheiro, Tom, antes do GP de Silverstone)


Ele assinou um contrato de longo prazo com a McLaren e é quase inconcebível que ele não continue no próximo ano.


Ambos os lados querem desesperadamente que isso funcione e sua relação de trabalho é excelente, a equipe cheia de admiração por como sua atitude com sua equipe nunca vacila em sua positividade, apesar de suas dificuldades.


Mas se ainda não houver progresso no restante deste ano, ele deve estar olhando para a redefinição radical da regulamentação no próximo ano como sua salvação.

Com os carros de todos, por definição, não relacionados aos das temporadas anteriores, o McLaren de 22 provará ser menos incomum em seus traços e permitir que ele se expresse no cockpit com mais naturalidade?


Porque senão, e a ressaca deste carro permanece, é difícil conceber alguém com a intensidade competitiva de Ricciardo tolerando um desempenho abaixo do padrão de si mesmo.


Em tal situação, a McLaren provavelmente nem precisaria ter uma conversa estranha. Ele poderia muito bem livrá-los disso.


Pelo bem de Ricciardo, McLaren e F1, esperemos que não chegue a esse ponto. Todo mundo quer ver o verdadeiro Ricciardo de volta.

 

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