Daniel Ricciardo: "Não consegui o que realmente queria - um título mundial"

Atualizado: Abr 12

O piloto australiano está confiante e relaxado e ansioso para ir com a McLaren no início da nova temporada da F1 no Bahrein


*Peça traduzida na íntegra originalmente postada pelo site The Guardian

(Daniel Ricciardo na pré-temporada no Bahrein/Dan Istitene/Formula 1/Getty Images)


A nova temporada da Fórmula 1 não pode chegar em breve para Daniel Ricciardo. O australiano está claramente empolgado para a luta agora, como sempre e, por mais que ainda se deleite com o puro prazer de correr, é sem dúvida o instinto competitivo que o move. Quando importa, Ricciardo não dará trégua, seja jogando os dados da Old Kent Road até Mayfair ou até a bandeira quadriculada, este é um Dan singularmente de aço.


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— Eu sou o que você vê — Ele diz.


— Se estou sorrindo e rindo, então sou eu me divertindo e eu realmente amo e gosto disso, mas qualquer coisa com competição eu mudo muito rapidamente. Eu estava jogando Monopoly e Uno no Natal e estava ficando muito agitado. Qualquer coisa com a competição eu mudo, isso faz parte de mim quando algo está em jogo.


Ricciardo está agora com 31 anos e fará sua estreia pela McLaren na corrida de abertura da temporada no Bahrein. Ele está agradavelmente bem-apessoado como sempre e o riso pontua sua conversa com um fluxo e refluxo fácil. Ele ainda não tem medo de abraçar descaradamente o prazer que o esporte lhe traz. Quem mais iniciaria a tradição de beber champanhe com sua própria bota de corrida - o infame “shoey” - quando reivindica um lugar no pódio.


No entanto, Ricciardo é calmo e ponderado ao analisar suas próprias habilidades e caráter, dos quais ele está confiante e exigente. O ex-campeão mundial Alan Jones reconheceria um companheiro australiano de fala direta.


— Gosto de colocar a qualificação e a corrida com um pouco mais de intensidade elevada — diz Ricciardo.


— Isso tira o melhor de mim se eu colocar essa pressão sobre mim mesmo. Gosto de ver do que você é feito.


Sua tarefa nesta temporada não será fácil. Ele não deve apenas se adaptar a uma nova equipe, tendo deixado a Renault no final de 2020, mas enfrenta um talento incontestável do companheiro de equipe inglês Lando Norris, que agora entra em sua terceira temporada na F1 e na McLaren. Ainda assim, os pódios são um alvo realista. A equipe teve um desempenho excelente para terminar em terceiro na última temporada e está claramente em uma curva ascendente depois de seu nadir entre 2015 e 2017.


Com as regras para esta temporada praticamente estáveis, os carros são em grande parte uma herança do ano passado e a McLaren iniciou um novo relacionamento com a Mercedes como fornecedora de motores. Isso não é uma repetição de quando eles desfrutaram de um relacionamento de equipe de trabalho com a Mercedes, mas mesmo como uma equipe de cliente eles possuem a melhor unidade de energia da rede. Nos testes, o carro parecia forte, por volta de quarto em ritmo de corrida longa e perto da Mercedes em corridas curtas. Eles parecem estar no topo do que será mais uma vez um meio-campo compacto da Alpine (anteriormente Renault) Aston Martin, AlphaTauri e Ferrari.


É improvável que esses lutadores se misturem com a Mercedes de Lewis Hamilton e a Red Bull de Max Verstappen, que mais uma vez parecem estar em um campo próprio. Se a Mercedes vencer o título de construtores e pilotos este ano, será a oitava dobradinha consecutiva e um recorde. No entanto, para Ricciardo, que aprecia que a F1 sempre teve períodos de superioridade, não falta entusiasmo para entrar na briga.


— Com o domínio do Merc, seria fácil ficar frustrado e amargo com esse sucesso, mas tento não ser essa pessoa — diz ele.


— Se alguma coisa eu tiro meu chapéu, eles estão fazendo um bom trabalho e temos que encontrar uma maneira de combiná-los. Essa é uma motivação.