Daniel Ricciardo fala sobre adaptação à McLaren e parceria com Norris

*Peça originalmente publicada no site da Fórmula 1

(Daniel Ricciardo foi anunciado pela McLaren ainda no início de 2020/Fórmula 1)


Daniel Ricciardo odeia perder. Ele odiava quando era mais jovem. Ele odeia o mesmo tanto agora. Então, agora, a vida não é fácil.


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Ele chegou à McLaren na onda de um final forte com a Renault - dois pódios nas últimas sete corridas - e com a experiência de ganhar sete Grandes Prêmios. Com tal pedigree, muitos anteciparam que ele enfrentaria um desafio difícil em relação ao companheiro de equipe Lando Norris, mas no final das contas sairia por cima. Mas sua temporada saiu do script.


Depois de seis corridas, Ricciardo tem um o sexto lugar como melhor resultado e, embora tenha pontuado em cinco corridas, o australiano somou 26 pontos. Isso não é nada que se jogue fora, mas é mais difícil de aguentar quando seu companheiro de equipe Norris se empurrou conseguiu ir para outro nível, livre da sombra de Carlos Sainz. O britânico somou dois pódios, é o único piloto que marcou em todas as corridas deste ano e está 40 pontos à frente de Ricciardo na classificação.

Ricciardo não está gostando disso. Dava para ver e sentir a sua dor quando foi eliminado da qualificação na primeira parte em Portugal. Mas ele não está deixando isso afetá-lo - ainda. Dia após dia, aquele sorriso de marca registrada está esticado em seu rosto. Para ele - e seus chefes na McLaren - é apenas uma questão de tempo até que as coisas deem certo.

(Ricciardo enfrentou decepção nesta temporada, mas já a enfrentou antes/ Fórmula 1) Por que eles estão tão confiantes? Porque ele tem um histórico. Ele está por aí, tendo corrido por cinco equipes (HRT, Toro Rosso, Red Bull, Renault e agora McLaren) em 11 anos - e sempre foi bom. Ele sabe que pode levar algum tempo para você colocar seus pés embaixo da sua nova mesa.


Foi somente em seu segundo ano na Renault que as coisas realmente deram certo, com uma espécie de estalo na sétima corrida, na Bélgica. Lá ele terminou em quarto lugar e nunca mais ficou fora dos pontos nas dez corridas restantes.


— Já estive aqui antes, seja a este nível ou não, seja na F1 ou não — disse Ricciardo, enquanto conversávamos ao sol em Baku após o treino de sexta-feira.


— Naturalmente, você sempre tem esses altos e baixos. Eu deixo de amar o esporte pelo menos uma vez por ano! Isso sempre acontece [comigo] e vai continuar acontecendo.


— Mas a coisa boa comigo é que sempre posso acordar na segunda de manhã, depois de uma [corrida difícil como] Mônaco, e estar a todo vapor novamente. Eu estou no fundo do poço para a próxima semana. Ficarei triste se precisar no domingo à noite, mas então acordo na segunda de manhã com uma nova motivação. Vou dizer a mim mesmo: ‘Este sentimento, não gosto, o que vou fazer para mudá-lo?’ Definitivamente encontro perspectiva nos dias ruins.


Adaptando-se às suas novas rodas O piloto de 31 anos teve alguns daqueles dias ruins recentemente - e além de uma batida na segunda parte da qualificação, quando parecia que ele tinha o ritmo para chegar ao Q3 - Baku fez ele sentir que estava no ponto de virada. E isso veio de uma mudança de abordagem.


Quando ele se juntou à equipe, ele sabia que levaria tempo para se estabelecer, mas, verdade seja dita, ele não previu que demoraria tanto. Foi só quando ele virou o volante do MCL35M pela primeira vez que ele percebeu o que estava enfrentando.


— Quando dirigi o carro pela primeira vez, disse a mim mesmo‘ OK, é um diferente" — acrescenta ele.


— Mas não fiquei desanimado com isso. Eu apenas disse a mim mesmo ‘Vou ter que descobrir. Quanto mais voltas eu der, simplesmente virá '.


— O carro é diferente o suficiente, você precisa se esforçar um pouco mais, ele ainda não veio apenas circulando e dando voltas. Tive que adaptar algumas coisas com meu estilo de direção para ajudar o carro. Ainda estou tentando chegar ao topo disso.

— Hoje [sexta-feira em Baku], por exemplo, eu sei que o carro não é perfeito - nenhum carro é - eu estava menos focado na configuração, mais apenas em executar da maneira que eu sei que esse carro deve ser dirigido, e aí, depois me preocupar sobre o balanceamento.


— Estou apenas focado um pouco mais em mim agora. Mas sim, no início eu senti que era um carro bem diferente. Diferente não sendo ruim, diferente sendo - ‘Meu trabalho está difícil’.


Efetivamente, Ricciardo está dando um passo para trás para avançar dois passos. Tentar dirigir o carro do jeito que estava acostumado não funciona, então ele está se adaptando. Charles Leclerc fez o mesmo, também neste ponto da temporada, quando se juntou à Sauber vindo da F2.


O fato de Norris ter dito publicamente que mesmo ele está descobrindo que a McLaren deste ano precisa ser conduzida de uma maneira diferente quase certamente ajudará a moral de Ricciardo, não que ele precise ser impulsionado. E ele também pode se consolar com o fato de que, como muitos de seus rivais que trocaram de time (Sebastian Vettel, Sergio Perez e Carlos Sainz), o baralho estava contra ele.

Para começar, Ricciardo - como Vettel - não teve a chance de dirigir um McLaren antigo antes de fazer sua estreia. Isso significa que sua primeira experiência com um carro de corrida da McLaren foi no shakedown, que oferece um aprendizado mínimo - se houver - para um piloto, com pneus de demonstração e limitado a 100 km. Ele foi então levado aos testes de pré-temporada, que este ano duraram apenas 1,5 dia por piloto, com um carro que tinha um assoalho definido para novas regras e pneus novos. E quando ele chegou a uma corrida, o tempo de prática foi reduzido em 25% para três horas. — Conversar com outros pilotos [sobre as novas regras de assoalho e a forma como esses pneus operam] é um pouco desafiador para todos e talvez isso seja ampliado por causa da minha troca de equipe e também da singularidade deste carro — diz Ricciardo.


— “[A falta de tempo que eu passei no carro em relação ao que ele teria nos anos anteriores] foi criada em Mônaco dentro da equipe, e houve um pouco de compreensão de que OK, em termos de quilometragem - e as sextas-feiras são mais curtas - podemos estar na corrida seis, mas na temporada anterior talvez seja apenas na corrida dois ou três.

— No momento, estava pensando 'você está apenas tentando me fazer sentir bem' - mas é verdade. Obviamente, você quer o resultado de hoje, mas não estou me empolgando muito e, afinal, não estamos em uma temporada pela briga do campeonato este ano, então o que posso perder? Talvez um quinto lugar, talvez um oitavo. Prefiro colocar tudo em ordem e se o próximo ano for uma temporada para lutarmos por um título, então quero estar no topo.


Fazendo ganhos fora da pista


Ricciardo - que tem 31 pódios em seu currículo - adora desafios. Em parte, é por isso que ele trocou a Red Bull pela Renault, então ele vê seu tempo na McLaren como o próximo que ele tem que conquistar.


— De certa forma, saí da Red Bull porque tinha medo de me tornar complacente — acrescenta.


— Eu estava tão confortável com a equipe e familiarizado com todos e estava preocupado que talvez houvesse coisas que eu estivesse perdendo. Você está definitivamente fora de sua zona de conforto indo para uma nova equipe. Requer um pouco mais de trabalho e um pouco mais de energia, mas acho que com o tempo - e estou obviamente comprometido com a McLaren pelos próximos anos - deve valer a pena. Quer sejam seis ou 12 meses, eu deveria ser um motorista mais completo.


Sem surpresa, Ricciardo rapidamente se tornou parte da família McLaren. Ele passou todo o mês de fevereiro na fábrica, ficando por perto, para se integrar totalmente. E a equipe jogou tudo para fazer com que ele se instalasse rapidamente. Eles até passaram um tempo passando pelo rádio de sua equipe na Renault para que pudessem começar a correr com uma comunicação eficiente, tal era o nível de detalhes.


É por isso que Ricciardo sente que as coisas fora da pista estão resolvidas, o australiano expressou sua gratidão enviando a cada funcionário um boné de sua equipe com o seguinte recado.

“Bom dia, minha família McLaren! Só queria enviar uma pequena nota agradecendo a cada um de vocês. As boas-vindas que você me deu foi incrível, me fez sentir quente e formigante. Mal posso esperar para entrar no caminho certo e dar muito, mas até lá espero que você aproveite o boné. Saúde, Daniel. ”


— Estou muito confortável com a equipe — me disse o australiano.


— Todos nós temos um bom relacionamento. Fizemos muito trabalho na pré-temporada, então a maior porcentagem sou eu conseguindo acelerar - e com isso quero dizer ficando confortável ao dirigir do jeito que deveria estar dirigindo.


A Covid tornou a vida de Ricciardo significativamente mais difícil - e de outros que mudaram de equipe - para se integrar - mas também teve um grande impacto do lado pessoal.


— Tempo para a família é o que mais sinto falta — diz ele.


— Passou um ano outro dia desde que eu os vi. Agora, mais do que nunca, para os motoristas que não são da Europa, são essas coisas extras com as quais temos que lidar. As pessoas esquecem.

Assistir seu companheiro de equipe - 10 anos mais novo - derrotando você não pode ser fácil, mas Ricciardo diz que está tirando os pontos positivos do brilhante início de temporada de Norris que tem sido tão bom que convenceu a McLaren a estender seu contrato até pelo menos o final de 2023, em linha com o contrato de Ricciardo.


— Honestamente, é encorajador — diz ele.


— Isso mostra que há ritmo lá e se eu acertar, então haverá pódios disponíveis em certas corridas, o que é encorajador. Eu não vejo isso como negativo. Isso me faz querer ser melhor. Eu sempre disse que quero ver se sou o melhor, então ter um companheiro de equipe forte vai ajudar e mostra alguns dos meus pontos fracos também. É onde posso trabalhar e me tornar um motorista ainda mais completo. Certamente não estou vendo isso como uma ameaça ou algo negativo - e não estou amargo. [Meu ritmo é] apenas algo que preciso trabalhar.


Já vimos Ricciardo ficar frustrado no passado após longos períodos de dificuldades. Quando isso acontece, ele admitiu que precisa ver a destruição. Ele socou a parede de sua sala de motorista em Austin em 2018, depois de sofrer sua sétima desistência do ano com a Red Bull.


A raiva era tão palpável que ele se “assustou".. Um ano depois, então competindo pela Renault, ele contornou a área de entrevistas da TV, caminhou atrás da unidade de hospitalidade da equipe e procurou algo para quebrar após uma má qualificação no México.


Esses momentos são raros, mas mostram o quanto isso significa para Ricciardo. Ele deixou a Austrália e foi para a Europa aos 17 anos, mudando do hemisfério da sua família, da qual é muito próximo, para perseguir seu sonho. Ele acredita que pode ser o melhor. Ele sabe que tem talento. Então, quando ele é incapaz de mostrar aquele ritmo ou controle de luta do carro que está dirigindo, ele fica sob sua pele.


Mas é essa velocidade, fome de sucesso e determinação inabalável que atraiu a McLaren para ele. E o fato de suas emoções transbordarem tão raramente mostra que os tempos difíceis são poucos e distantes entre si.


É por isso que, embora seu novo relacionamento tenha começado com dificuldade, seus chefes não estão tentando apertar o grande botão vermelho de pânico, nem os nós dos dedos de Ricciardo ou os caras que constroem os quartos temporários dos motoristas na unidade de hospitalidade da equipe têm nada com que se preocupar agora mesmo. É apenas uma questão de quando, não se, o verdadeiro Ricciardo aparecer.

 

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