Como Ricciardo enfrentou o que os pilotos de F1 temem silenciosamente

Atualizado: 13 de fev.

*Peça originalmente publicada no site The Race


Quanto mais perto um piloto chega do pico da Fórmula 1, mais difícil é conciliar o desejo ardente de ser campeão mundial com a realidade de que é improvável que isso aconteça.

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Como apenas 34 pilotos conseguiram esse feito desde que o campeonato mundial começou oficialmente em 1950, falhar em atingir o objetivo final é algo que a grande maioria deve enfrentar em algum momento.

Daniel Ricciardo já está lá. O piloto de 32 anos agora é um veterano de 210 partidas, está mais perto do fim de sua carreira do que do começo e diz que rebaixou a importância de um título de F1 para ele.

Ainda é sua motivação final, ele não perdeu a esperança. Mas ele está lutando para saber como conciliar a ambição altíssima com a capacidade de lidar com o fato de não perceber.

“Se você colocar todos os ovos em uma cesta e não der certo, a ideia do que pode acontecer – de certa forma pode ser assustadora”, diz Ricciardo.


“Se eu colocar todo o trabalho da minha vida para me tornar um campeão mundial e não me tornar um campeão mundial, ficarei deprimido pelo resto da minha vida? Não sei, é um pouco arriscado.

“E acho que neste esporte, quando há tantas outras variáveis, nada é garantido. E não é tão preto e branco.”

Um ano atrás, ele estava convencido de que a McLaren lhe dava a melhor chance de ganhar um título um dia. Agora, ele está lutando para reconstruir sua reputação após um 2021 castigante. A F1 é volúvel e ri dos planos mais bem elaborados de meros mortais.

Então, parece conveniente para um piloto que nos últimos anos só parecia estar mais longe de se tornar campeão mundial agora acreditar 'ah, não vale tanto assim'.


Mas Ricciardo não quer “minimizar” o sucesso; ele quer ser “maduro” sobre isso.

Ele está certo em reconhecer que o esporte de alto nível é implacável e vencer na F1 é fortemente influenciado pelas circunstâncias.

Ricciardo ganhou oito corridas. Apenas 36 pilotos conseguiram mais. Ele faz parte de um grupo muito habilidoso e ainda é o sexto piloto mais bem-sucedido da era turbo-híbrida V6 – mas sua taxa de vitórias na carreira é de apenas 3,8%.

A F1 é, foi e sempre será dependente do carro até certo ponto. O problema há muito tempo é que uma ou duas equipes tendem a dominar uma determinada temporada. É tão difícil ter a chance de vencer, muito menos vencer quando você tem essa chance, que eventualmente um piloto ficaria louco por NÃO encontrar outras maneiras de valorizar sua carreira.

O que é interessante com Ricciardo é que ele pensou tanto no assunto - ele diz que foi um processo real, em vez de apenas tentar fingir 'está tudo bem, quem se importa se eu ganhar' - que ele insiste que se estende a como ele deve se sentir se ele alguma vez ganhar.

“Recebi isso de um lutador do UFC”, diz Ricciardo. “O nome dele é Rashad Evans. Então, há uma história em que ele trabalhou a vida toda para se tornar campeão. Ele se tornou um campeão. E acho que na semana seguinte ele voltou para a academia, e seus companheiros de equipe ficaram tipo, 'Como se sente?' e ele disse: 'Não me sinto diferente'.

“De certa forma, é muito triste, porque você quer que seja algo. Mas acho que o ponto era que ter o cinturão não o mudou como pessoa. Então, se você também trabalha para ser algo, e então não é, acho que isso também pode ser bastante desanimador.

“Então, tentei nivelar um pouco para que, se eu me tornar campeão, incrível. Mas se eu não fizer isso, a vida ainda continua.”

Há paralelos aqui com algo que Max Verstappen disse em 2021, no meio de sua luta pelo título com Lewis Hamilton, que não mudaria sua vida. E depois que ele ganhou o campeonato, ele disse que alcançou o máximo, então todo o resto agora é um bônus.

Vamos ver como Verstappen se sente agora que ele provou o sucesso e, uma vez que ele corra como campeão mundial, se ele estiver disposto a voltar a ser um dos outros 19 pilotos. Para alguns, nada tem o mesmo valor depois desse pico.

E se você cobiçar tanto que não há mais nada para perseguir, e você perde o propósito? E se você o construir tão alto que alcançá-lo não corresponde às expectativas e perdê-lo é destrutivo?

Ou se é como você definiu toda a sua carreira e teme nunca ter a chance de tentar?

A maioria dos motoristas provavelmente não se deixa aproximar dessas questões. Fazer isso arriscaria uma crise existencial, então é impressionante que Ricciardo esteja aberto à contemplação.

“Provavelmente é apenas para autopreservação também”, admite Ricciardo.

“Isso não muda a mim ou minha mentalidade como competidor ou qualquer coisa. Mas acho que alguns dias, especialmente como os dias ruins, às vezes você precisa rir disso – é apenas um esporte.

“Se eu não me tornar um campeão, a vida ainda vai continuar. Tenho a sorte de poder viver meu sonho há alguns anos. No final do dia, é um troféu, e é o seu nome nos livros de história para sempre – mas você ainda vai dormir naquela noite, ainda vai acordar no dia seguinte.

“Eu não quero minimizar isso, mas você só quer ser maduro com a abordagem disso. Lewis tem sete deles. Ele se sente diferente de antes de ter algum? Eu não sei. Não estou dizendo que tenho essa resposta, mas não sei.

“Pode ser bastante assustador investir tudo nisso, porque há muito mais na vida. Isso é provavelmente onde eu estou com isso.”

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