Como o engenheiro olímpico Tom Stallard ajudou o técnico Daniel Ricciardo a vencer em Monza

Atualizado: 26 de nov. de 2021

*Peça originalmente publicada no site da Fórmula 1


Daniel Ricciardo e a equipe cada vez melhor da McLaren foram vistos como um jogo feito no céu antes do início da temporada de 2021. Mas, embora tudo tenha corrido bem no Grande Prêmio da Itália, a vitória de Ricciardo em Monza foi o produto de horas e horas de trabalho invisível e de alguns momentos de confiança ao longo do caminho. O redator da F1, Greg Stuart, sentou-se com Tom Stallard, o homem que projetou Ricciardo ao longo de 2021, para traçar o arco daquela vitória revolucionária em Monza.


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Você pode argumentar que a volta 52 do Grande Prêmio de Mônaco marcou o nadir na primeira temporada de Daniel Ricciardo com a McLaren. Quando o australiano saiu de Sainte Devote e acelerou colina acima, ele obedientemente dobrou para a esquerda para permitir que seu companheiro de equipe Lando Norris o voltasse, Norris reconheceu o gesto com um aceno de sua cabine. Norris terminaria em terceiro. Ricciardo, que havia vencido de forma brilhante em Mônaco apenas três anos antes para a Red Bull, terminou fora dos pontos em 12º.


Isso foi em maio - e apenas quatro meses depois, Ricciardo levou a McLaren de volta ao círculo dos vencedores pela primeira vez desde 2012, encerrando um excelente fim de semana do Grande Prêmio da Itália com uma vitória emocionante em Monza e levando Norris para casa em uma dobradinha da McLaren.


Como isso aconteceu? O engenheiro de corrida de Ricciardo, Tom Stallard, é o homem que os fãs de F1 ouviram acalmar e amedrontar Ricciardo no rádio da equipe este ano, um ano em que o sucesso foi mais difícil de obter do que muitos previam - e ele ficou naturalmente encantado quando Ricciardo combinou todos os seus aprendizados para levar a vitória garantida em Monza, sua primeira vitória desde o triunfo de 2018 em Mônaco.


“Fiquei muito orgulhoso”, disse-me Stallard enquanto conversávamos no paddock em Sochi, “porque trabalhamos muito este ano para ser honesto, e foi bom vê-lo executando tudo o que conversamos e trabalhamos sobre.”


“Obviamente, ele fez um trabalho fantástico, mas ele realmente fez o trabalho sobre o qual falamos e no qual trabalhamos juntos. Ele é um piloto de ponta, obviamente, se juntou à nossa equipe como um piloto de ponta, mas na verdade tivemos que trabalhar muito para isso e em Monza ele realmente executou isso.”


Por que Ricciardo e McLaren não se solidificaram imediatamente?

O segundo semestre estelar de Ricciardo de 2020 com a Renault - durante o qual ele subiu em dois pódios e terminou todas as corridas nos pontos - combinado com a trajetória ascendente e acentuada da McLaren e a chegada dos motores da Mercedes à equipe em 2021, significou que muitos reservaram a combinação Ricciardo / McLaren como um potencial pacote surpresa nesta temporada.

(Daniel Ricciardo nos testes privados da McLaren em Silverstone/McLaren F1)


Mas, apesar de somar pontos em suas primeiras quatro corridas pela equipe - incluindo levar Norris para casa de forma convincente em Barcelona - desde o início, disse Stallard, houve problemas.


“Acho que na corrida do Bahrein [onde Ricciardo terminou em P7 e Norris em P4 em sua estreia na McLaren] ele se saiu muito bem, mas isso foi com muito tempo no carro no teste [de Bahrein] - quero dizer, não muito tempo, mas um pouco de tempo no teste, e um circuito que lhe cai bem ”, diz Stallard.


“E então em Imola [onde Ricciardo terminou P6 enquanto Norris subia ao pódio no P3] nós meio que expusemos os problemas que ele estava tendo com o carro, e entendemos a luta que teríamos.”


Como você pode esperar de um engenheiro com a experiência de Stallard (ele ingressou na McLaren em 2008), sua primeira reação à situação não foi entrar em pânico, mas implementar processos para ajudar a trazer Ricciardo.


“Colocamos em prática um plano do que precisávamos fazer de forma diferente e como precisávamos reagir. E desde então, na verdade, estivemos em uma trajetória ascendente a partir desse ponto, mas você nem sempre vê isso necessariamente de fora.”


“Houve uma série de corridas em que, após a corrida, ele ficou frustrado e eu o assegurei de que, na verdade, estávamos vendo progresso e não tínhamos bons resultados ainda, mas eles estariam chegando.”

(Stallard e Ricciardo implementaram processos para ajudar Ricciardo a se relacionar com o carro/McLaren F1)


Então, o que havia no MCL35M que não combinava com Ricciardo e seu estilo de direção?


“No final das contas”, diz Stallard, “todos os motoristas escolheriam a mesma coisa, o que é uma excelente estabilidade traseira e a dianteira que aumenta à medida que você adiciona direção. Isso é totalmente universal, mas a verdade é que ter um carro que faz isso é o Santo Graal do design da Fórmula 1; todas as equipes de cima e para baixo neste paddock estão tentando fazer isso, e tendo sucesso em maior ou menor grau.


“Temos um carro que subvira e isso é algo ao qual ele teve que se adaptar e modificar sua abordagem natural para tirar o melhor proveito dele.”


As mudanças que levaram à vitória de Monza


Uma coisa que Stallard se esforça para apontar é que, apesar de todos os modos despreocupados de Ricciardo, sob o sorriso de um gigawatt se esconde um dos melhores pilotos de corrida do mundo, com uma ética de trabalho compatível.


“Obviamente, Daniel parece o cara mais descontraído do mundo”, diz Stallard, “mas nos bastidores, sob a água, os pés de pato estão indo muito rápido.


“Como estávamos trancados e ele em Los Angeles [nas férias de inverno], fizemos a maior parte de sua integração inicial virtualmente e, durante essa fase, ele aprendeu todos os interruptores, o que todos os brinquedos fazem, como usar o volante.


“Passamos muito tempo conversando sobre a estratégia com Daren [Stanley], nosso estrategista. E, na verdade, todo o lado da comunicação, todos os interruptores, todos os controles, ele havia desligado completamente quando foi para os testes de inverno.


“Ele está fazendo todo o trabalho na fábrica, fazendo o simulador, trabalhando parcialmente em sua direção com isso, mas também dando feedback à equipe sobre o que ele quer do carro”, acrescenta Stallard.


“E em nenhum momento durante a fase em que ele estava se familiarizando com nosso set up, ele questionou se havia algum tipo de, a equipe apoiando o outro piloto, ou os engenheiros não sabiam o que estavam fazendo, ou o carro foi configurado errado. Ele apenas se esforçou, continuou o trabalho e acho que toda a equipe tem muito respeito por ele por isso.”


Ricciardo suportou uma série de altos e baixos antes das férias de verão, as baixas incluindo um difícil Grande Prêmio da Estíria, onde terminou em 13º, contra o quinto de Norris, e um Grande Prêmio da Hungria, onde o contato na primeira volta com Charles Leclerc prejudicou sua McLaren, deixando-o em 11º na bandeira.


Mas Ricciardo parecia rejuvenescido após as férias de verão, conseguindo sua melhor qualificação do ano naquele ponto com P4 no grid na Bélgica - após uma corrida para esquecer para toda a equipe McLaren em Zandvoort, Ricciardo então reuniu o que seria seu fim de semana vencedor em Monza, classificando P5 na sexta-feira, correndo para P3 no F1 Sprint de sábado antes de reivindicar aquela vitória sensacional na corrida.


Na verdade, foi a raiva de Ricciardo após se classificar em P5 na sexta-feira em Monza (e apenas 0,006s de seu companheiro de equipe) que pareceu indicar que uma mudança havia ocorrido nas expectativas do australiano sobre o nível em que ele deveria estar - com Stallard destacando a o ponto chave da diferença em Ricciardo desde o verão…


“É fácil trabalhar com Daniel, porque se você dá a ele um problema para resolver, ele vai embora e trabalha nisso, então a ética de trabalho sempre foi boa, o que facilita a vida”, acrescenta Stallard. “Ele não adia a responsabilidade de si mesmo; ele pega muito no queixo, o que significa que parte do que eu tive que fazer foi mantê-lo, digamos, para cima, porque ele mesmo assumiu muita responsabilidade pelas coisas.


“Mas, do meu lado, isso significa que é ótimo trabalhar com ele e que a colaboração é muito forte. E quando chegamos a Monza, nós dois tínhamos muita confiança um no outro, então isso fez com que o resultado em Monza parecesse muito natural.”


Daqui para frente


Ricciardo liderando a McLaren em sua primeira vitória desde o triunfo de Jenson Button no Grande Prêmio do Brasil de 2012, e sua primeira dobradinha do Grande Prêmio do Canadá de 2010, foi um momento fantástico para todos na McLaren, e um momento que foi calorosamente certificada pela maioria no paddock de F1.


Mas Stallard não tinha ilusões durante nosso bate-papo em Sochi de que Ricciardo ainda está em uma jornada para se sentir totalmente confortável com o carro MCL35M da McLaren nesta temporada - um ponto que Ricciardo voltaria alguns dias depois quando, apesar de terminar P4 no Grande Russo Prix, ele admitiu que “ainda falta alguma coisa”.

(O sorriso está voltando ao rosto de Ricciardo/McLaren F1)


“Em Monza, o circuito e nosso pacote técnico se alinharam bem”, diz Stallard, “e na verdade no ano passado ficamos em segundo lugar, então é um circuito que se adapta ao nosso carro e obviamente Daniel fez um trabalho muito bom juntando tudo, e a estratégia estava correta.

“Ele agora entende como dirigir o carro; Acho que ele mesmo sentiu isso, em vez de apenas ser explicado a ele, o que significa que demos mais um passo. Mas é um processo muito mais linear do que parece do lado de fora.”


O que Ricciardo tem em seu canto, entretanto - além da ética de trabalho e talento que o tornaram um vencedor de oito Grandes Prêmios - é um engenheiro de corrida em Stallard que também foi um atleta de elite, fazendo parte da medalha de prata da Grã-Bretanha - equipe vencedora de oito remos masculinos nas Olimpíadas de Pequim de 2008.

E Stallard acredita que sua própria experiência como atleta pode ajudar a tirar o melhor de Ricciardo, que assinou com a McLaren em um contrato de três anos que o levará à nova era ousada de regulamentos da Fórmula 1 com a equipe.

(Stallard espera que sua própria experiência em esportes de elite possa ajudar a tornar isso uma ocorrência mais regular/ McLaren F1)


“Neste esporte, há 20 anos, os engenheiros de corrida eram muito engenheiros”, diz Stallard. “Mas agora somos treinadores e, portanto, estamos usando os dados para orientar os motoristas sobre como tirar o melhor proveito do carro.


“Por isso, agora me vejo como treinador e tenho muita experiência em ser treinado, enquanto muitos dos outros engenheiros de corrida… não necessariamente têm a mesma experiência de ser treinado. E eu acho que isso me dá uma visão em termos das lutas que as pessoas enfrentam ao serem treinadas, especialmente em um esporte em que os pilotos muitas vezes não recebem muito treinamento e me dá uma boa capacidade de controlar a pressão e ficar calmo no que seria uma situação de pressão também.


“E também acho que em qualquer jornada, embora eu a descreva como um processo linear, ainda há altos e baixos, e haverá eventos no futuro que serão mais difíceis e aos quais teremos que responder e reagir. Seria ingênuo pensar que a partir daqui está tudo bem - mas acho que é um bom próximo passo. ”

 

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